Papieren fietshelm: licht, stevig, goedkoop en opvouwbaar

In Nederland zijn ze alleen te zien op de bezwete hoofden van wielrenners - de mamils (middle aged-men-in-lycra) - en buitenlandse toeristen. Maar over de grenzen dragen ook huis-, tuin- en keukenfietsers veelal een helm. Alleen is de fietshelm een nogal onhandig accessoire dat niet weggestopt kan worden in een broekzak, werkkoffertje of damestas.

'De Amerikaanse ontwerpster Isis Sheffer bedacht een papieren fietshelm die als een feestslinger kan worden opgevouwen.'

Hier heeft de Amerikaanse ontwerpster Isis Sheffer een oplossing voor gevonden: een papieren fietshelm die simpel als een feestslinger kan worden opgevouwen en standaard in een binnenzak kan worden meegenomen. De helm is voor 5 dollar - nog geen 5 euro - te koop in de VS. Deze week kreeg Sheffer voor het ontwerp de James Dyson Award, een internationale onderscheiding met een geldprijs van omgerekend 35 duizend euro voor het beste ontwerp.

Sheffer heeft de helm laten testen in Groot-Brittannië waar in veel steden nu zogenoemde deelfietsen (zoals de Boris-bikes in Londen) zijn neergezet die abonnementhouders kunnen gebruiken om een ritje te maken. Het ontwerp wordt de ecohelmet genoemd omdat de helm is gemaakt van recyclebaar en waterbestendig papier.

De papieren helm beschermt dankzij de honingraatstructuur het hoofd bij een val even effectief als de bekende van kunststof gemaakte fietshelmen. In de afgelopen periode hebben studenten van het Imperial College Londen de helm mogen testen. Zij zijn enthousiast. Sheffer wil het geld gebruiken om de helm nog verder te ontwikkelen.

Of het in Nederland een succes zal worden, betwijfelt ze. Nederland heeft in tegenstelling tot de VS en Groot-Brittannië aparte fietspaden waardoor de veiligheid een veel minder groot probleem is dan in New York en Londen, waar de fietsers door het verkeer heen moeten slalommen.

Maar nu het fietsverkeer hier toeneemt en ook door de opkomst van de snellere elektrische fiets de kans op een gevaarlijke val toeneemt, zou er ook hier een markt voor kunnen zijn. Al is het alleen maar omdat de papieren helm zoveel goedkoper is dan een reguliere fietshelm.

De helm is voor 5 dollar te koop in de VS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden