Over dertig jaar herken je de boerderij van nu niet meer

De écht ouderwetse boer bestaat niet meer, klinkt het op Nederlands grootste beurs voor smart farming. De agrarische wereld vernieuwt zich razendsnel.

Beeld RV - Marcel Wogram

Boeren zijn in de regel niet van hun erf te krijgen, maar Maarten (23) en Rien (17) lopen deze middag doodgemoedereerd over het terrein van Agrotechniek Holland in Biddinghuizen. De twee jonge veehouders en hun vaders hebben de familieboerderijen in het Gelderse Heerde voor een dag links laten liggen om rond te kijken op de grootste boerenbeurs van Nederland, met jaarlijks meer dan 50 duizend bezoekers. Hoe is het mogelijk dat zij hun koeien aan hun lot hebben overgelaten? 'We hebben tegenwoordig apps om de toestand van de koeien op afstand te kunnen monitoren', zegt Maarten geruststellend. Rien: 'Als er iets misgaat, worden we automatisch gebeld door een computer en gaan we meteen terug naar de boerderij.'

Het is een voorbeeld van smart farming: de inzet van hoogwaardige technologie bij het werk op het land. Op Agrotechniek Holland, dat tweejaarlijks wordt gehouden op het evenemententerrein van attractiepark Walibi, is het dit jaar het belangrijkste thema. Kostprijsverlaging, productievergroting, maar ook het verbeteren van dierenwelzijn: alleen met genoeg aandacht voor de nieuwste technologische ontwikkelingen op deze gebieden blijft Nederland internationaal competitief, legt beursmanager Willem Bierema uit.

De vliegende trekkerBeeld Marcel Wogram

'Vliegende trekker'

'Een hectare grond kost hier veel geld, terwijl het in een land als Oekraïne juist spotgoedkoop is. Wij moeten ons daarom onderscheiden met slimme technieken. Als nationale beurs proberen wij nu voor te sorteren op wat komen gaat.' En dat is nog helemaal niet zo simpel, vervolgt hij, want het tempo waarin de agrarische wereld zich vernieuwt, is moordend. 'Het is net als met computers: elk jaar wordt de smart-farmingtechnologie twee keer zo snel en de helft goedkoper.'

Op het Walibiterrein, drie weken geleden nog het toneel van muziekfestival Lowlands, lijken de bezoekers voldoende doordrongen van de noodzaak om te innoveren. Boeren met accenten uit alle windstreken vergapen zich aan trekkers en ploegen die sneller, nauwkeuriger of duurzamer zijn dan hun eigen modellen. De in totaal 3.500 bontgekleurde landbouwmachines, uiteraard ijverig opgepoetst, blinken in de felle nazomerzon. Samen vertegenwoordigen zij een sector waarin ongeveer 3 miljard euro omgaat, blijkt uit cijfers van brancheorganisatie Fedecom.

De machines op de beurs zijn bijna stuk voor stuk metershoge gevaarten, maar volgens Bierema komt aan de trend van 'almaar groter en groter' heel snel een einde. Hij wijst op een vondst als de 'vliegende trekker', een anderhalve meter lange drone die het land bespuit zonder de bodem te beschadigen. Bierema: 'Over tien jaar moeten dat soort uitvindingen gemeengoed zijn geworden bij de jongere boeren.'

De nieuwe generatie waar hij zijn hoop op vestigt, is in ieder geval goed vertegenwoordigd in Biddinghuizen. Leerlingen van landbouwscholen en telgen van landbouwfamilies nemen er een kijkje in de nabije toekomst, waarin data een steeds prominentere rol zal spelen op de boerderij. De ontwikkelingen gaan hard, weet bezoeker en boerenzoon Hein (23) uit het Limburgse Ven-Zelderheide. 'Met sensortechniek kan al ontzettend veel. Mensen hebben vaak een ouderwets beeld van wat er gebeurt op de boerderij, maar als ze eenmaal langskomen, staan ze er echt van te kijken.'

Ludwig (24) uit het Drentse Geesbrug, die net als Hein op de boerderij van zijn ouders werkt, beaamt dat er in de voorbije jaren al veel is veranderd. 'Misschien is de oudere generatie nog iets terughoudender als het op nieuwe technieken aankomt, maar de écht ouderwetse boer, die bestaat niet meer.' Bovendien is wat er nu op de landbouwvelden te vinden is slechts een voorbode voor wat ons nog staat te wachten, zo voegt hij toe. 'Over dertig jaar herken je de boerderij van nu niet meer.'

Nutriflow

Prijs: Nog te bepalen

De Bronzen Sikkel, de prijs voor de meest innovatieve landbouwmachine op de beurs van Agrotechniek Holland, ging dit jaar naar de Nutriflow. Met deze machine, ontwikkeld door Veenhuis Machines uit Raalte, spuit de boer nooit meer mest op het veld dan nodig is. 'Met behulp van een infrarood-oog meet de Nutriflow precies hoeveel stikstof en fosfaat er in de mest zit', legt Veenhuis-werknemer Jan Wolbers uit. 'Eerder kon je dat alleen meten per hectare, maar nu is de verhouding bij elke dosis perfect. Met dit soort precisiebemesting komt er nooit te veel stikstof of fosfaat in de grond te zitten, en dat is beter voor het milieu.'

Beeld Marcel Wogram

Shredlage

Prijs: 400 duizend euro

'Het zijn net houtsnippers', laat Eite van der Veen zien. De medewerker van Kamps de Wild, distributeur van landbouwmachines, laat aan de hand van foto's zien hoe de Shredlage het maximale uit maïsstengels krijgt. 'Door onze revolutionaire manier van het afsnijden van de stengel wordt de oppervlakte van het product vergroot. Grotere stengelsnippers worden veel beter opgenomen door de maag van een koe. Dat heeft meerdere voordelen: niet alleen is dit veel gezonder voor de koe, ook hoeft de boer geen stro meer bij te kopen. Dat is op dit moment vaak wel nodig, omdat grotere stukken voer nodig zijn om een koeienmaag te stimuleren.'

Beeld Marcel Wogram

Vliegende trekker

Prijs: 60- tot 120 duizend euro

Op dit moment mag zijn vliegende trekker nog niet de lucht in wegens het ontbreken van de benodigde vergunningen, maar volgens uitvinder Winfried Rijssenbeek is dat allemaal slechts een kwestie van tijd. Zijn drone, die nog steeds in ontwikkeling is, heeft het namelijk in zich om de praktijk van het bespuiten van akkervelden voorgoed te veranderen. 'Met de vliegende trekker, die ongeveer zeventig centimeter boven het land zweeft, kun je het land veel preciezer bespuiten, zonder dat je machine vast komt te zitten in natte landbouwgrond.' De immer drukke boer heeft zo bovendien meer vrije tijd, want: 'de drone vliegt autonoom.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden