Opnieuw tracht EMI met rivaal Warner te fuseren

Voor de derde keer in zeven jaar lijken de muziekmaatschappijen Warner Music uit de VS en het Britse EMI toenadering tot elkaar te zoeken....

De onzekerheid over de goedkeuring van Brussel hangt ook nu weer als een donkere schaduw over de nieuwste fusiepoging. Maar misschien strijken de kartelautoriteiten met de hand over het hart nu beide ondernemingen kampen met sterk dalende omzetcijfers. Muziekliefhebbers halen hun favoriete muziek steeds vaker van het internet en dat gaat ten koste van de verkoop van cd’s.

Warner, de op drie na grootste muziekmaatschappij ter wereld achter EMI, kreeg het afgelopen jaar een omzetdaling van 20 procent voor de kiezen en EMI gaf vorige week de tweede winstwaarschuwing in vijf weken tijd. Het Amerikaanse concern zal de autoriteiten in Brussel ongetwijfeld voorhouden dat een samensmelting noodzakelijk is om de huidige crisis te overleven.

EMI en Warner probeerden zeven jaar geleden voor de eerste keer te fuseren en waagden in 2003 nog eens een poging. Vorig jaar raakten Warner en EMI verstrikt in een overnamegevecht waarbij beide toekomstige partners elkaar probeerden over te nemen voor 4,6 miljard dollar. Het overnamegevecht bloedde dood nadat duidelijk werd dat Brussel nooit akkoord zou gaan.

In juni vorig jaar herriep een Europese rechter de in 2004 verleende toestemming voor een andere muziekfusie tussen Sony Music en BMG van het Duitse uitgeversconcern Bertelsmann. Samen vormen Sony en BMG de op een na grootste muziekmaatschappij ter wereld na Universal, de muziektak van het Franse mediaconcern Vivendi. Die uitspraak zaaide zo veel twijfel over een eventuele goedkeuring door Brussel, dat EMI en Warner hun gevecht staakten tot zij meer zicht hadden op de opstelling van de kartelautoriteiten.

De Europese Commissie buigt zich nog steeds over de fusie tussen Sony en BMG en moet voor 1 maart een beslissing nemen. De commissie kan dan goedkeuring verlenen of beide maatschappijen verplichten onderdelen af te stoten om de zorgen over beperking van de concurrentie na de fusie, weg te nemen. Ingewijden gokken er echter op dat de Commissie voor een derde optie zal kiezen: een diepgaand onderzoek naar de gevolgen van de fusie. Voor zo’n onderzoek mag Brussel negentig dagen de tijd nemen.

Het is dus nog steeds onduidelijk hoe de Europese autoriteiten aankijken tegen een verdere wereldwijde consolidatie in de muziekindustrie. Maar het is de vraag hoe lang vooral EMI nog heeft als zelfstandige maatschappij. De Britse platenmaatschappij, die onder meer Robbie Williams en Coldplay onder contract heeft, liep de afgelopen maanden zware averij op. Rudebox, het nieuwe album van Williams, loopt slecht en de verkoop van traditionele cd’s lijdt in toenemende mate onder digitale concurrentie.

EMI heeft dus veel te winnen bij een samengaan met Warner, dat artisten als Madonna en de Red Hot Chili Peppers onder contract heeft. Vorige week kelderde de aandelenkoers van EMI met 13 procent na de waarschuwing van de maatschappij dat de muziekomzet in het lopende boekjaar, dat 31 maart afloopt, waarschijnlijk 15 procent lager zal uitvallen. Beleggers putten echter hoop uit de nieuwe fusiegeruchten: dinsdag steeg de koers weer met 7 procent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden