Ook HEMA onderhandelt nu over huurverlaging

Winkelketen HEMA probeert via onderhandelingen met pandeigenaren een huurverlaging te bedingen. Daarmee lijkt het bedrijf een weg in te slaan die momenteel V&D bewandelt, maar, zo zegt HEMA, 'dergelijke gesprekken zijn al sinds jaar en dag onderdeel van de bedrijfsvoering. Er is niets vreemds aan.'

Topman van de HEMA, Ronald van Zetten, tijdens de presentatie van de vernieuwde Hema in Rotterdamse Koopgoot.Beeld anp

'Wij zijn eind 2013 gestart met deze serie onderhandelingen voor HEMA', zegt Joop van der Steuijt, oprichter en eigenaar van Retail Property Management, een van de bedrijven die namens het winkelbedrijf de onderhandelingen voert. 'Je ziet dat steeds meer retailers zicht bewust worden dat de omzet in de fysieke winkel sterk onder druk staat, terwijl de huur gelijk blijft. Aan die scheefgroeiende verhoudingen willen ze wat doen.'

Ook D-Reizen wil minder betalen

Naast HEMA voert Van der Steuijt ook huuronderhandelingen voor de D-RT Groep, bekend van concepten als D-Reizen, VakantieXperts en Thomas Cook. 'Maar er zijn veel meer bedrijven die met dit thema bezig zijn. Retail Property Management heeft ook onderhandeld namens Douglas, C&A, H&M, Scapino, Prénatal en Witteveen.'

'Voor bijna alle grote ketens is de huur een heel belangrijk punt', zegt Van der Steuijt. 'Als je kijkt naar de afgelopen tien jaar, zie je dat onze branche de eerste jaren vooral was met expansie. Maar de afgelopen twee jaar is dat thema helemaal van de baan. Nu staat het thema huisvestingslasten boven aan de agenda.'

Volgens Van der Steuijt beseffen vastgoedeigenaren inmiddels dat er iets moet veranderen in de winkelstraat. 'Er zijn natuurlijk veel winkels in de problemen - van kleinere ketens tot grote partijen als Free Record Shop, Mexx, V&D en Blokker. Verhuurders denken dus wel twee keer na voor ze een gesprek over de huur weigeren. Het is in beider belang, zien ook zij in.'

Vergelijking V&D loopt mank

De voor de hand liggende vergelijking met het kwakkelende warenhuis V&D, dat ook probeert de huren te verlagen, loopt overigens mank, zeggen zowel Van der Steuijt als HEMA. Waar V&D in januari een eenzijdige verlaging eiste van de verhuurders, is er in het geval van HEMA sprake van overleg. 'Wij hebben vrijwel dagelijks contact met onze verhuurders over allerlei zaken. Daar is niets vreemds aan', aldus een woordvoerder.

Een ander verschil met V&D is dat de onderhandelingen niet met alle verhuurders tegelijkertijd worden gevoerd, maar enkel met de pandbezitters wiens contracten binnen een aantal jaar aflopen.

Het V&D pand in Hengelo, waarover de rechter vanochtend uitspraak deed.Beeld anp

Kort geding V&D

V&D stuurde in januari een brief naar alle verhuurders met daarin de mededeling vier maanden geen huur te betalen, gevolgd door een structurele huurverlaging. Vooral vanwege het eisende karakter van die brief brak er muiterij uit onder de verhuurders. Uiteindelijk kon een groot deel van de vastgoedbazen zich vinden in een herzien voorstel, maar vier verhuurders, goed voor in totaal zes filialen, weigerden opnieuw en vroegen de rechter te beslissen over de zaak. Donderdag oordeelde de rechtbank in Enschede dat V&D gewoon de volle huurprijs moet te betalen aan de verhuurder in Hengelo.

Een van de belangrijkste argumenten van de rechter was het gevaar voor precedentwerking bij andere kwakkelende bedrijven. Als V&D een eenzijdige huurverlaging door mag voeren, dreigt een juridische chaos. Het voorgestelde alternatief: ga in gesprek met elkaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden