'Ontwijken? Wij betalen niet eens belasting'

Ontwikkelingsorganisatie Solidaridad dook op in de Panama Papers, omdat ze zaken deed met advieskantoor Mossack Fonseca. Regiodirecteur Gonzalez: 'Panama heeft prima regelgeving.'

Gonzalo la Cruz: 'We hoeven ons niet te schamen om in Panama te zitten.' Beeld
Gonzalo la Cruz: 'We hoeven ons niet te schamen om in Panama te zitten.'Beeld

Alsof Panama een groot boevennest is. Een staat zonder regels, wetten of controle. Dat heeft Gonzalo la Cruz de afgelopen weken nog het meest verbaasd, dat er zo over het Zuid-Amerikaanse landje werd gepraat. Dat is namelijk grote onzin, zegt hij. 'Het is een legitieme staat, met prima wetten en regelgeving. En een van de stabielste economieën in Zuid-Amerika.'

De Peruaan La Cruz (57) is directeur Zuid-Amerika van de ontwikkelingsorganisatie Solidaridad. Hij ging in 2010 namens de organisatie in zee met het inmiddels omstreden Panamese advieskantoor Mossack Fonseca. 'Een respectabel bedrijf, meende ik toen.' Door die relatie raakte de hulporganisatie, die over de hele wereld actief is, twee weken geleden in opspraak. Het FD en Trouw onthulden dat Solidaridad in de zogeheten Panama Papers voorkwam en van een brievenbusfirma in Panama gebruik zou maken.

Alle regiodirecteuren van Solidaridad zijn deze week in Utrecht voor de halfjaarlijkse vergadering. Praten over de strategie, de financiën, de uitvoering, maar dit keer ook de Panama Papers. Hulporganisaties zijn afhankelijk van een goed imago, en in verband worden gebracht met belastingontwijking helpt dan niet mee. Ja, nu hij al die verhalen over Mossack Fonseca heeft gelezen, begrijpt Cruz ook wel dat het inschakelen van juist dit kantoor niet zo handig was. 'Maar ik begrijp nog steeds niet hoe wij belasting zouden hebben ontweken. Als non-profitorganisatie betalen we sowieso geen belasting over ons resultaat.'

Nu hij in Nederland is, wil hij graag een keer uitleggen waarom Solidaridad in Zuid-Amerika vanuit Panama opereert en waarom dat volgens hem nog steeds een goede beslissing is.

Hoe kwam u bij Mossack Fonseca terecht?

'Een andere non-profitorganisatie kwam ermee aanzetten. Wij zochten een adviseur die voor ons een juridische structuur kon opzetten. Mossack Fonseca is een van de drie grootste adviesfirma's in de regio en het bedrijf had een prima professionele reputatie. Wij vroegen hun bovendien niet om iets voor ons te bedenken. Wij hadden een structuur bedacht en die moesten zij administreren.

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Waarom koos Solidaridad voor Panama als uitvalbasis in Zuid-Amerika?

'Dat is heel simpel. Dat land biedt de beste juridische structuur om alle vestigingen in Zuid-Amerika aan te sturen. Het is mogelijk om een raad van toezicht te hebben in Panama met verschillende nationaliteiten. Zo kunnen we in vijf landen kantoren hebben die vanuit Panama worden aangestuurd. Daarnaast is het een van de meest stabiele economieën in Zuid-Amerika en een van de weinige landen op het continent waar we niet verplicht zijn onze tegoeden in de lokale valuta om te zetten.'

Waarom is dat een voordeel?

'We kunnen onze tegoeden gewoon aanhouden in dollars en euro's. We lopen daardoor minder valutarisico en hebben weinig last van inflatie. Daarnaast is het financiële systeem in Panama vrij effectief. Via internet geld overboeken is heel eenvoudig. Dat klinkt misschien logisch, maar in veel Zuid-Amerikaanse landen moet dat per brief en dan ben je gelijk een paar dagen verder. We hebben vorig jaar 9 miljoen euro geïnvesteerd in projecten in Zuid-Amerika.'

Maar Panama heeft ondanks al deze voordelen toch niet zo'n beste reputatie? Er zitten ook veel witwassers en criminelen.

'Die reputatie heeft het land in de rest van Zuid-Amerika niet. We zijn in vijf landen goedgekeurd als non-profit organisatie, met de structuur waarbij Panama aan het hoofd staat. Dat gebeurt niet zomaar. We zijn overal heel streng gecontroleerd. In Colombia krijg je bijvoorbeeld moeilijk het stempel van een non-profitorganisatie. Overheden doen daar uitgebreid onderzoek. Bovendien: waarom zou Panama niet deugen, vanwege sommige bedrijven en personen die belasting ontwijken? Nederland geldt ook als een tax haven, deugt daarmee het hele land niet? We hoeven ons niet te schamen om in Panama te zitten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden