Ontwerper Ikea-boekenkast 'Billy' overleden

De ontwerper van de wereldberoemde Ikea-boekenkast 'Billy' is overleden. De Zweedse meubelketen heeft bekendgemaakt dat ontwerper Gillis Lundgren op 86-jarige leeftijd is gestorven.

Gillis Lundgren tussen diverse modellen van de Billy-boekenkast Beeld IKEA
Gillis Lundgren tussen diverse modellen van de Billy-boekenkastBeeld IKEA

Lundgren, die in 1953 bij Ikea in dienst trad, ontwierp ruim 200 meubels voor Ikea, maar zal altijd worden herinnerd voor zijn boekenkast Billy. Zijn eerste ontwerp van het eenvoudige boekenkast tekende Lundgren eind jaren zeventig op een servet. Sinds de lancering van de Billy in 1978 werden meer dan 41 miljoen exemplaren verkocht. Genoeg om tien rijen dik tegen de Chinese Muur te zetten.

De Billy is zelfs voor economen een begrip. De prijs van de kast in elk land geeft een prima indicatie van het prijspeil ten opzichte van andere landen. Zo betalen we in Nederland maar liefst 28 procent meer voor een witte Billy dan in Slowakije, waar de boekenkast het goedkoopst is. Egyptische Ikea-liefhebbers zijn het duurst uit en betalen bijna het dubbele dan Nederlanders voor een Billy.

Lundgrens Billy is qua ontwerp ook altijd ongewijzigd gebleven. Het enige dat is veranderd is dat de huidige boekenkast 30 procent lichter is dan het origineel. Een gevolg van Ikea's drang om zijn producten goedkoper, lichter en duurzamer te maken.

Platte pakketten

Samen met Ikea-oprichter Ingvar Kamprad bedacht Lundgren ook het concept van de platte pakketten, zodat klanten de meubels zelf gemakkelijk konden vervoeren om ze later thuis zelf in elkaar te zetten. Het idee kreeg Lundgren in 1956 toen bleek dat het vervoer van een bijzettafeltje makkelijker kon door de poten eraf te schroeven. Lundgren kon vervolgens de bijzettafel thuis weer zelf gedeeltelijk monteren. Het is een van de basisprincipes van de Ikea-meubels geworden.

'Ik heb altijd ontworpen voor een breed publiek, ik wilde alledaagse oplossingen vinden voor wat mensen nodig hebben. Mijn producten zijn eenvoudig, praktisch en nuttig voor iedereen', zei Lundgren toen hij vier jaar geleden de prestigieuze Tenzingpriset in ontvangst nam, een Zweedse onderscheiding voor grote prestaties.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden