Numico doet grote overname in Italië

Het babyvoedingsbedrijf Numico neemt voor vierhonderd miljoen euro zijn Italiaanse branchegenoot Mellin over. Numico betaalt de helft van dat bedrag in aandelen en de helft in contanten....

'U hoeft niet bang te zijn voor een serie overnames', zegt Numico-bestuursvoorzitter Jan Bennink. 'Autonome groei blijft ons belangrijkste doel.' Zijn bedrijf, bekend van Bambix en Olvarit, moet in alle Europese landen marktleider in babyvoeding worden, of op zijn minst de nummer twee, stelt Bennink zich ten doel.

Dat lijkt hem te gaan lukken. Met de overname van Mellin (nummer twee in Italië, met een marktaandeel van 21 procent en een omzet van 130 miljoen euro) blijven voor Numico nog drie Europese landen over waar het een nummer drie-positie bekleedt. Overnames in die landen - Duitsland, Frankrijk en Spanje - sluit Bennink niet uit.

De koop van Mellin is Numico's eerste grote overname sinds het bedrijf twee miskopen afstootte, en zijn voormalige bestuursvoorzitter kwijtraakte. De miskopen, twee grote Amerikaanse vitaminepillenbedrijven, werden door Jan Bennink direct na diens aanstelling in 2002 verkocht. De nieuwe topman heeft Numico weer teruggebracht tot waar het in 1997 van afdwaalde: baby- en ziekenhuisvoeding als kernactiviteit.

Mellin is het snelstgroeiende babyvoedingsbedrijf in Italië. Over de afgelopen drie jaar liet de onderneming een omzetgroei zien van 10 procent per jaar, terwijl de markt in Italië met ongeveer 2 procent per jaar groeide.

Het concern, eigendom van het Italiaanse conglomeraat Findim, is sterk in voeding voor kinderen van nul tot drie jaar.

'Italiaanse baby's eten nog vaak van moeders pappot en drinken koemelk', zegt topman Bennink. Dus daar is volgens hem 'nog een hele markt te winnen', vooral omdat Mellin zijn producten in winkels verkoopt, en niet via de apotheek, zoals bij veel producten van Numico het geval is.

Mellin besteedt al zijn productie uit aan derden, zoals Danone in Frankrijk en Hero in Spanje. Numico koopt dus het merk, maar geen fabrieken en mensen. De topman wil die productie bij het aflopen van de contracten overhevelen naar Numico's eigen fabrieken.

Analist Ton van Ooijen van SNS Securities noemt deze overname 'een hele mooie deal voor een hele mooie prijs'. Volgens Bennink is de overeenkomst te danken aan 'het feit dat ik Mellins topman, Marco Fossati, nog goed ken uit onze Danone-tijd'. Fossati zal worden benoemd tot commissaris van Numico.

Het Nederlandse babyvoedingsbedrijf had niet eens nieuwe aandelen hoeven uitgeven, stelt Van Ooijen. 'Het bedrijf maakt veel winst ten opzichte van de rentelasten.' De aandelenuitgifte, die het negatieve eigen vermogen van Numico doet verdampen, is volgens de analist 'een mooi gebaar naar de aandeelhouders'. 'Die mogen in de winst delen.'

Numico's financieel directeur Jean-Marc Huët verwacht dat het Italiaanse merk al binnen een jaar gaat bijdragen aan de winst. Om die reden verwacht hij dat Numico mogelijk al over dit jaar weer dividend kan gaan uitkeren. Donderdag worden de omzet- en winstcijfers over 2004 gepubliceerd.

De beurs in Amsterdam reageerde maandag positief op de overname, die voorbeurs was aangekondigd. Het aandeel Numico steeg bijna 2 procent tot 30,50 euro. Numico heeft de prijs voor de nieuw uit te geven aandelen voor Mellin vastgesteld op de prijs van vorige week vrijdag: 29,80 euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden