Novartis doet twee grote overnames

Novartis wordt de grootste fabrikant van patentvrije, merkloze medicijnen ter wereld. Het Zwitserse farmacieconcern verovert die positie dankzij de overname van het Duitse Hexal en het Amerikaanse Eon Labs, voor in totaal 6,4 miljard euro....

Sandoz, de Novartis-divisie voor merkloze medicijnen, Hexal en Eon Labs hebben samen een omzet van 5,1 miljard dollar (3,6 miljard euro). Daarmee overtreft de nieuwe combinatie de huidige wereldmarktleider, het Israelische Teva. Teva, dat in Nederland onder meer een vestiging heeft in Haarlem, haalt een omzet van 4,8 miljard dollar (3,4 miljard euro).

Merkloze medicijnen zijn in hun chemische samenstelling identiek aan merkgeneesmiddelen van de grote farmaceutische concerns. Maar ze zijn goedkoper omdat de fabrikanten minder geld hoeven uit te geven aan onderzoek en ontwikkeling en het testen van nieuwe medicijnen. Fabrikanten van merkloze medicijnen nemen een geneesmiddel in productie als het patent op het merkgeneesmiddel is verlopen.

Hexal, het Duitse bedrijf dat door Novartis wordt overgenomen, was bijvoorbeeld de eerste pillenfabrikant die een merkloos alternatief bood voor Zocor, het anti-cholesterolmiddel van het Amerikaanse Merck.

Farmacie-analisten schatten dat in de jaren tussen 2002 en 2007 de patenten verlopen op een groot aantal medicijnen van grote Britse concerns als GlaxoSmithKline en het Brits/Zweedse AstraZeneca, Merck en Pfizer in de VS en het Franse Sanofi-Aventis. In deze periode verlopen de patenten op producten met een gezamenlijke jaaromzet van 82 miljard dollar.

Dat biedt grote mogelijkheden voor fabrikanten van merkloze producten, waarvan er ongeveer 160 actief zijn op de wereldmarkt. Om die kansen optimaal te benutten, woedt tussen de merkloze fabrikanten een overname- en fusiegolf. Novartis is al geruime tijd bezig zich een leidende positie te verschaffen in merkloze medicijnen. De afgelopen twee jaar deed het Zwitserse concern al twee grote overnames. Het kocht Sabex in Canada voor 565 miljoen dollar en het Slowaakse Lek voor een miljard dollar.

'De marktpenetratie van merkloze medicijnen zal verder stijgen, zowel in de VS, als in Europa', zei Novartis-topman Daniel Vasella in een recent interview. 'Wij verwachten dat merkloze geneesmiddelen in 2010 goed zijn voor een jaaromzet van 100 miljard dollar en dat de markt elk jaar met dubbele cijfers zal groeien.'

Met de nieuwe miljardentransacties voegt Vasella de daad bij het woord. Voor Sandoz, dat merkloze medicijnen voor Novartis produceert, betekent de inlijving van Hexal en Eon Labs een hoogst noodzakelijke groeiversnelling. Vorig jaar steeg de omzet van Sandoz slechts met 5 procent. Bij de merkmedicijnen van Novartis was dat 15 procent.

Hexal in Holzkirchen is eigendom van de Duitse tweelingbroers Andreas en Thomas Strüngmann. Via hun Duitse houdstermaatschappij Santo Holding bezitten zij een meerderheidsbelang van 67,7 procent in Eon Labs in de VS. Om ook de resterende aandelen te krijgen, heeft Novartis een bod uitgebracht van 31 dollar per stuk. Het gaat om 31,9 miljoen aandelen, die samen 989 miljoen dollar (752 miljoen euro) kosten. Binnen drie jaar nadat de transacties zijn afgerond, kunnen de kostenvoordelen oplopen tot jaarlijks 200 miljoen dollar, aldus Novartis.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden