Nieuws Techbedrijf

Noodlijdend WeWork wordt gered door Softbank

Softbank, ‘s werelds grootste techinvesteerder, heeft het noodlijdende WeWork een reddingsboei toegeworpen. 

Softbank-baas Masayoshi Son. Beeld AFP

Softbank-baas Masayoshi Son, de op 42 na rijkste mens op aarde, wil opnieuw miljarden dollars in de verhuurder van kantoorruimtes pompen, in ruil voor een meerderheidsbelang in het bedrijf. Daarmee hoopt de Japanse durfkapitalist niet alleen WeWork voor de ondergang te behoeden, maar ook nog iets van zijn eigen miljardeninvesteringen in het bedrijf te redden. Samen met Saoedische investeerders stak Softbank tot nu toe al 10 miljard dollar in het bedrijf van de gevallen roerganger Adam Neumann.

Dat meldden de Financial Times en Bloomberg maandag. De investering van Softbank is hard nodig, want WeWork zou al eind november zonder geld kunnen komen te zitten, schrijft de Financial Times. WeWork verkeert in zwaar weer sinds de beoogde beursgang van de werkplekverhuurder eind september op het laatste moment werd afgelast omdat de verwachte opbrengst tegenviel. Kort daarna moest ceo Adam Neumann het veld ruimen, nadat investeerders aan de noodrem trokken over Neumanns belangenverstrengeling en geldverslindende leiderschap.

Zo is het bedrijf negen jaar na oprichting nog altijd zwaar verlieslijdend. In 2017 eindigde WeWork 933 miljoen dollar in het rood, in 2018 zelfs bijna 2 miljard dollar. Het eerste half jaar van 2018 leed WeWork al 900 miljoen dollar verlies. Neumann werd bovendien beschuldigd van belangenverstrengeling nadat bleek dat WeWork 20 miljoen huur had betaald voor panden waarin Neumann een belang had, en nog eens 6 miljoen dollar voor het door Neumann bemachtigde merkrecht op het woord ‘We’. Ook bleek hij voor de geplande beursgang al 700 miljoen dollar aan aandelen te hebben verkocht, waaruit in de ogen van investeerders een gebrek aan vertrouwen sprak in de beurskansen van het bedrijf.

WeWork is druk bezig schoon schip te maken. Neumanns 60 miljoen dollar kostende privévliegtuig is inmiddels van de hand gedaan, terwijl een door het bedrijf opgerichte basisschool in New York aan het eind van het schooljaar dichtgaat. Ook dreigen 2.000 banen te verdwijnen, een zesde van het totaal. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden