‘New Orleans kan straks een orkaan doorstaan’

Arcadis heeft de grootste opdracht uit zijn geschiedenis binnengehaald. Het concern gaat New Orleans beschermen tegen orkanen als Katrina. Het aandeel van Arcadis steeg op de Amsterdamse effectenbeurs naar een recordhoogte....

Harry van Gelder

Trots?

‘We zijn ontzettend trots. Onze concurrentie bestond uit veertig tot vijfenveertig consortia.’

Wat gaf de doorslag?

‘We hebben een sterke positie in de VS. Er werken daar vijfhonderd mensen van ons, maar ik denk dat onze kennis van het watermanagement beslissend was. Amerikanen zijn hier geweest en ze waren diep onder de indruk van onze waterwerken.’

Die heeft Arcadis toch niet aangelegd?

‘Nee, dat was Rijkswaterstaat, maar het gaat natuurlijk toch om de grote kennis die Nederlanders hebben van dijken en dergelijke. Politici onder leiding van staatssecretaris Schultz hebben daar in Amerika ook steeds op gewezen.’

U bent dus tevreden over het kabinet?

‘Op dit punt wel.’

Wat gaat u doen in New Orleans en omgeving?

‘Een drietal dingen. We bestuderen en regisseren een plan voor de versterking van de dijken. Daarnaast kijken we naar een stormvloedkering, die vergelijkbaar is met die op de Nieuwe Waterweg. Bij een hoog opstuwende zee moet de kering het water in de kanalen tegenhouden. Bij een rustige zee staat hij open om de scheepvaart door te laten.

Tenslotte onderzoeken we een systeem om de afbrokkeling van de kust tegen te gaan. In dit soort gebieden brokkelt door de golfslag de kust steeds verder af. Wij kijken hoe we dit tot staan kunnen brengen door middel van golfbrekers of zoiets.’

U bouwt niet zelf?

‘Nee, wij regisseren, verrichten milieueffectrapportages en bedenken alternatieven. De bouw wordt door Amerikaanse bedrijven uitgevoerd.’

De order betreft een bedrag van maximaal 150 miljoen euro?

‘Dat bedrag gaan we waarschijnlijk helemaal binnenhalen.’

Er ligt een mooie toekomst voor uw bedrijf in het verschiet?

‘We hopen het. Dit is een belangrijke order. Er zijn natuurlijk veel meer plekken in de wereld waar men problemen met het water heeft. Zeker ook als je denkt aan de huidige klimaatverandering.’

Kunnen de mensen in New Orleans zich na uw werkzaamheden veilig voelen?

‘Het is natuurlijk een kwestie van risicoafweging. Die norm lag in de VS een stuk lager dan in Nederland. Maar die wordt nu enorm opgeschroefd. New Orleans moet straks een orkaan van het kaliber van Katrina kunnen doorstaan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden