Nederlandse tuinman verovert Georgië

Amsterdam Niet alleen de first lady van Georgië komt uit Nederland. Ook een van de belangrijkste ontwerpers en bouwers van stadsparken in het Centraal-Aziatische land komt uit Nederland....

Wouter Keuning

Hoe komt een Nederlandse tuinman in Georgië terecht?

‘We zijn geselecteerd door de Georgische consul hier in Nederland. Hij is ook troubleshooter van president Saakashvili en die had hem gevraagd in Nederland een partij te vinden, die een park kon aanleggen in de stad Zugdidi. Dat moest worden opgeleverd op 26 mei, ter gelegenheid van de Onafhankelijkheidsdag.’

Had u de vrije hand?

‘Na een goed gesprek over de eisen, budgetten en sfeer hebben we met drie man een ontwerp gemaakt. Dat werd meteen goedgekeurd. Drie weken later waren we met tweehonderd mensen, voornamelijk Georgiërs, dag en nacht bezig om het park op tijd af te krijgen. Gelukkig lukte dat. De president kwam het hoogstpersoonlijk openen.’

Is het een typisch Nederlands park geworden?

‘We hebben daar wel het ‘actief recreëren’ ingevoerd. In al die oude Oostblokparken werd niet gejogd, of geskatet. Als je een nieuw park aanlegt, moet je er rekening mee houden dat mensen dat nu wel doen. Daarnaast is het een Nederlands park omdat we veel gebruik hebben gemaakt van Nederlandse technieken en materialen. We gebruiken veel planten van Nederlandse kwekers en het grind wordt bijvoorbeeld bij elkaar gehouden door speciale metalen strips van eigen makelij.’

Wat vinden de Georgiërs van het resultaat?

‘Het slaat enorm aan. We krijgen foto’s van stelletjes die er hun trouwfoto’s maken en van mensen die er barbecuen of jeu de boules spelen.’

Lijkt het werken in Georgië op werken in Nederland?

‘We doen nu veel in de hoofdstad Tblisi. Daar is het relatief goed geregeld. Maar in Zugdidi, dat heel dicht tegen Abgazië ligt, moet je werken met machines uit 1957. Walsen hebben ze niet, graafmachines kunnen alleen maar vooruit rijden, en niet zoals hier ook naar de zijkant, en de helft van het materieel gaat kapot tijdens het werk. Als we zes machines nodig hebben, huren we er twaalf. Voor het vol laten lopen van een vijver met 160 duizend kuub water, hebben we drie weken lang 24 uur per dag de plaatselijke brandweerwagen geconfisqueerd. In Nederland regel je dat in een dag.’

Hoeveel werk ligt er op u te wachten?

‘Als deze regering blijft zitten, kunnen we nog zeker tien jaar verder.’

Wouter Keuning

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden