InterviewRonald Reunis

Nederlandse directeur vanuit besmettingshaard Hubei: ‘Iedere medewerker die hoest gaat direct naar huis’

Na de corona-uitbraak moest de grootste Philipsfabriek in China de deuren sluiten. De Nederlandse directeur die de onderneming leidt, Ronald Reunis, zit gedwongen thuis. ‘We kunnen de schade nog niet goed overzien, maar die zal gigantisch zijn.’

Een man draagt een mondkapje in een verlaten straat in Peking, China.Beeld AFP

Al wekenlang rolt er geen enkele auto- of ledlamp uit de grootste Philipsfabriek in China. Net als andere bedrijven in de provincie Hubei, het epicentrum van de virusuitbraak, moest de Philips Lumileds-fabriek daar in januari op slot. En net als zijn 550 werknemers zit de Nederlandse directeur Ronald Reunis, die de fabriek ter plaatse leidt, sindsdien thuis. Over de telefoon vertelt hij over de aanstaande heropening, in een stad die nu nog hermetisch van de buitenwereld is afgesloten. 

Hoe zien uw werkdagen eruit sinds de corona-uitbraak?

‘Sinds 23 januari zijn we dicht. Inmiddels zit ik al bijna vijftig dagen verplicht thuis, zoals iedereen hier. Ik probeer structuur te houden. Ik mag alleen naar buiten voor een boodschap. Dat doe ik een keer per dag, dan loop ik een rondje. En ik moet me niet vergeten aan te kleden. Het is makkelijk om de hele dag in pyjama te blijven. Dat moet je juist niet doen, dan verlies je de controle.

‘Elke dag ben ik al vroeg in de ochtend bezig met het virus en de fabriek. Ik overleg met de Chinese autoriteiten en met de afdelingen in Nederland, de Verenigde Staten en andere landen. Met het managementteam proberen we overzicht op de situatie te houden. We houden onze eigen werknemers in de gaten door ze via groepsgesprekken op te bellen. We vragen ze dan onder meer naar hun gezondheid. Gelukkig is tot nu toe niemand van hen besmet.’

Wat zijn de gevolgen van de sluiting?

‘We kunnen de schade nog niet goed overzien, maar die zal gigantisch zijn. We hebben over heel februari elke medewerker salaris betaald maar geen enkele lamp gemaakt. Een deel van onze afnemers, zoals de autofabrieken in Hubei, zijn ook dicht. Het transport naar belangrijke afnemers in bijvoorbeeld Japan ligt stil. Europese afdelingen van ons bedrijf hebben een deel van de leveringen overgenomen.

‘Gelukkig hadden we een kleine voorraad opgebouwd voor het Chinese nieuwjaar, wanneer de fabriek sowieso even stilligt. Daarmee hebben we nog vijf vrachtwagens naar Shanghai kunnen vullen. Maar we hebben lang niet aan al onze klanten kunnen leveren.’

Wat vindt u van de strenge maatregelen van de Chinese overheid?

‘Die vind ik zeer terecht. Na de sluiting dacht ik wel even aan de gevolgen voor het bedrijf. Maar het belangrijkste is de gezondheid van de medewerkers en het tegengaan van de verspreiding. Ik heb me er snel bij neergelegd. Het is nu moeilijk voor ons, maar we willen problemen in de rest van de wereld voorkomen.’

U verwacht deze week weer te beginnen. Welke voorzorgsmaatregelen zijn er?

‘Volgens de laatste stand van zaken mogen we op 11 maart weer open. Ook andere fabrieken in de provincie Hubei kunnen dan beginnen, behalve in provinciehoofdstad Wuhan; daar is de situatie nog te ernstig. In de stad Songzi, waar onze fabriek staat, is al bijna drie weken geen nieuwe besmetting gevonden.

‘We moeten wel aan strenge eisen voldoen. Al onze medewerkers zijn verplicht een online cursus over gezondheid te volgen. Ze moeten er minstens tien uur aan besteden en als ze het certificaat niet halen, mogen ze niet aan het werk. We moeten de temperatuur van al onze medewerkers straks aan de poort gaan meten. Het personeel moet goed de handen wassen, schone kleding aan, en in de kantine moet iedereen meters van elkaar af zitten. Eén persoon per tafel. Er is een speciale isolatieruimte voor als er toch een besmetting onder het personeel is, en de telefoonnummers van alle ziekenhuizen liggen klaar.

‘De ploegendiensten worden straks strikt gescheiden gehouden. De ochtendploeg ontmoet nooit de middagploeg en de avondploeg komt de nachtploeg niet tegen. Mocht er toch een werknemer geïnfecteerd blijken te zijn, dan hoeft alleen de ploeg die met hem in contact is geweest naar huis en zijn we niet de hele fabriek in één klap kwijt. Personeel met een administratieve functie blijft thuis, veilig achter de laptop.’

En wat als uw medewerkers volgende week toch beginnen te hoesten?

‘Dan gaan ze direct naar huis. We willen geen paniek in de fabriek. We willen niet overdrijven, maar we moeten ook niet te gemakkelijk over dit soort zaken doen.

‘De opmerking ‘het is maar een griepje’ ergert me soms. Relativering is nodig, maar als ik vanuit Nederland grappige plaatjes over het virus toegestuurd krijg dan valt dat niet altijd goed. Eén zo’n bericht kwam nadat net voor de derde keer de opening van de fabriek was uitgesteld. Het verschil in ervaring tussen ‘een griepje’ en de totaal afgesloten miljoenenprovincie waarin ik woon is dan groot.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden