Interview

'Nederlandse biotechnologie is in trek'

De Amerikaanse farmaceut Pfizer investeert 78 miljoen euro in het Bunnikse AM-Pharma, dat een medicijn ontwikkelt tegen acuut nierfalen. Een overname ligt in het verschiet.

Erik van den Berg.Beeld .

Farmaciereus Pfizer koopt voor 78 miljoen euro een minderheidsaandeel in AM-Pharma, een bedrijfje uit Bunnik waar 14 mensen werken. Mocht het medicijn dat AM-Pharma ontwikkelt tegen acuut nierfalen de laatste testfase volgend jaar succesvol afronden, dan heeft het Amerikaanse Pfizer bovendien het recht AM in zijn geheel over te nemen voor nog eens 455 miljoen euro. 'Het gaat goed met de biotechnologie in Nederland', zegt directeur Erik van den Berg vanuit Londen, waar een conferentie gaande is voor investeerders en farmaceutische bedrijven.

Wat is er zo interessant aan jullie medicijn?

'Acuut nierfalen komt jaarlijks bij 2- tot 3 miljoen patiënten in de westerse wereld voor, vaak als gevolg van een bloedinfectie. Het eigen afweersysteem reageert dan zo heftig op de ontsteking dat het extra schade toebrengt aan de nier, die er vervolgens mee ophoudt. Ongeveer 15 tot 30 procent van de patiënten komt hierdoor te overlijden. Ook in de darmen of bij de longen komen dergelijke aanvallen voor.

'Eind 20ste eeuw is op de Universiteit Groningen een idee ontstaan om dergelijke aanvallen te behandelen. Daarop is in 2001 AM-Pharma opgericht en inmiddels hebben we het medicijn recAP ontwikkeld, dat nu wordt getest op 290 patiënten met acuut nierfalen. Er loopt ook een iets minder ver gevorderd onderzoek naar het gebruik van dit middel bij darminfecties.'

AM-Pharma bestaat dus al sinds 2001 en heeft nog nooit winst gemaakt, hoe kan dat?

'Het ontwikkelen van een medicijn is een zorgvuldig proces, dat gemiddeld negen jaar duurt en veel geld kost. Je gaat pas iets verdienen als het medicijn op de markt komt. In totaal hebben negen investeringsmaatschappijen samen 67 miljoen euro neergelegd om ons onderzoek te betalen. Het bedrag dat Pfizer nu inbrengt, is niet nodig voor de lopende onderzoeken, dus hebben de investeerders hun inleg al ruimschoots terug. Als Pfizer eind volgend jaar besluit het hele bedrijf over te nemen, wordt dat rendement natuurlijk nog veel beter.

'Overigens hebben we ook twee keer een Innovatiekrediet van 5 miljoen euro gekregen, een lening van de overheid waar we 10 tot 12 procent rente over betalen. Pas op het moment dat de medicijnen de markt halen moeten we dat terugbetalen.'

Universiteiten hebben jullie ook geholpen met kennis, profiteren die nu ook mee?

'Jazeker. Ik noem geen namen, maar kan wel zeggen dat we met een universiteit een zogenaamde 'milestone'- afspraak hebben. Die krijgt een bepaald bedrag wanneer het medicijn inderdaad de markt haalt. Een andere universiteit krijgt een klein percentage elke keer dat het medicijn in de toekomst wordt verkocht.'

Eerder werden ook al de Nederlandse bedrijven Crucell en Prosensa overgenomen door grote farmaceuten, zit er nog meer aan te komen?

'Ik denk het wel. De grote farmaceuten kopen inmiddels de helft van hun medicijnen buiten de deur. Daardoor is er de afgelopen jaren een heel ecosysteem ontstaan van kleine bedrijven die met hulp van private investeerders medicijnen ontwikkelen in de hoop ze te verkopen. Zeker in Nederland, waar de overheid biotechnologie als een van de speerpunten in het innovatiebeleid heeft. Er is dus nog een aantal bedrijfjes die ongeveer even ver zijn als wij met het ontwikkelen van medicijnen.

'Door de recente successen staan wij er bij de geldschieters ook goed op, dat kan ik hier in Londen goed merken. Dat is goed nieuws want ik denk dat er op universiteiten nog veel meer ideeën liggen die de moeite waard zijn.'

Betekent deze overname voor uzelf nog een grote klapper?

'Het geld gaat vooral naar de investeerders. Ik ga er wel iets aan verdienen, maar het belangrijkste is voor mij en de werknemers van AM-Pharma dat we met het onderzoek door kunnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden