Nederlands supertrio uit de chipsindustrie lijdt onder Azië-crisis

Analisten verwachten dat de Nederlandse computerchipsbedrijven dit jaar flink zullen lijden onder de crisis in Azië. ING Barings heeft om die reden de winstverwachtingen van het Nederlandse 'supertrio' ASM Lithography, BESI en ASM International naar beneden bijgesteld....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

Analist Eric de Graaf van ING Barings denkt dat ASM Lithography de grootste klappen gaat oplopen. Hij voorspelt dat de onderneming in 1998 ongeveer een kwart minder winst zal maken.

De drie bedrijven maken apparatuur die nodig is voor de productie van computerchips. Hun grootste klanten, de chipsfabrieken, zitten in Azië en de Verenigde Staten. Hoewel daar nu nog niet veel van te merken is, zullen vooral bedrijven in Zuid-Korea hun investeringen terugschroeven, omdat ze in grote geldproblemen zitten. De bedrijven in dat land, die 35 tot 50 procent van alle geheugenchips maken, moeten torenhoge schulden aflossen.

Hoe ernstig de situatie is, wordt De Graaf ingefluisterd door collega's van ING Barings in Azië die zeggen dat sommige chipsproducenten niet eens geld hebben om de silicium-wafeltjes te kopen waarop de halfgeleiders worden 'gebakken'. 'Dat is vrij beangstigdend', aldus de analist. 'Het is vergelijkbaar met een peperduur Formule 1-team dat aan de start staat, maar geen geld meer heeft om benzine te kopen.'

De Zuid-Koreanen Samsung en Hyundai klagen steen en been en De Graaf denkt dat binnen enige tijd meer Aziatische bedrijven hun investeringen zullen verlagen. Analisten bij de Amerikaanse effectenbank Goldman Sachs denken er net zo over, zo blijkt uit het jongste technologierapport. Amerikaanse chipsproducenten zullen een deel van de apparatuur kopen die bestemd was voor Azië, maar niet genoeg om de dalende vraag op te vangen.

Als door de problematische positie van de Aziatische bedrijven de productie daalt, krijgen de wereldmarktprijzen van geheugenchips de kans om te stijgen. De prijs van een typische DRAM-chip steeg in januari met een hele dollar tot 3,10. Dat was een herstel van een dieptepunt in december. Goldman Sachs waarschuwt echter dat een te sterke stijging van de prijzen, de groei van de toch al kwetsbare pc-markt verder zal schaden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden