Nederlander verbaast Britten met inkomen van 105 miljoen euro

Britse commentatoren zijn voorlopig nog niet uitgepraat. En het onderwerp bij de koffieautomaat op het kantoor van Bart Becht laat zich evenmin raden. Maar zeker is dat de Nederlander voorlopig niet wordt ingehaald: hij incasseerde vorig jaar 91,9 miljoen pond (105 miljoen euro).

De 53-jarige Becht is ruim tien jaar topman van Reckitt Benckiser. Het bedrijf is onder meer bekend van de schoonmaakgoedjes Cillit Bang en Vanish, keelpastilles zoals Strepsils, de pijnstiller Nurofen en merken als Calgon en Clearasil.

Onhandig moment

Nog nooit verdiende een bestuurder van een Brits bedrijf zo veel in een jaar, en de aankondiging komt op een onhandig moment. In Groot-Brittannië liggen hoge beloningen nog altijd onder vuur, hoewel het in de bankenwereld alweer is.

De nuance dat Becht zijn fortuin kon innen dankzij prestatiebeloningen over een lange termijn, maakt bij velen weinig indruk. Tussen 1999 en 2005 werden hem flinke pakketten voorwaardelijke opties en aandelen toegekend.

Ongekende groei

Reckitt Benckiser liet sindsdien een ongekende groei zien. De stijging van de beurskoers bedroeg ruim het drievoudige van die van concurrenten als L’Oréal en Procter & Gamble. De verzilvering leverde hem zodoende 99 miljoen euro op. Zijn totale verdiensten in zijn loopbaan bedragen intussen ruim het dubbele. Zijn gewone beloning (salaris, bonus en pensioenbijdrage) bedroeg in 2009 ‘slechts’ 5,6 miljoen euro. Niet overal wordt gemeld dat Becht recent voor 125 miljoen euro van zijn aandelen doneerde aan een stichting die Artsen zonder Grenzen en Save the Children steunt.

Analisten noemen de prestaties van Becht ‘uitzonderlijk goed’. Ook aandeelhouders morren niet. Maar bij politici en het publiek hoeft Becht op weinig genade te rekenen. ‘Het verschil tussen top en werkvloer is zo ongelooflijk, dat je je afvraagt of het moderne kapitalisme nog naar behoren werkt’, zei Vince Cable, een kopstuk van de Liberaal Democraten.

Buitenaardse wezens

Richard Lambert, voorzitter van de Britse werkgevers, waarschuwde onlangs dat topmanagers steeds meer als ‘buitenaardse wezens’ worden gezien vanwege hun excessieve beloning. De gemiddelde Britse topman incasseert 81 maal het inkomen van gemiddelde werknemers.

Bart Brecht
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden