Natuur en ondernemen perfect duo

Thuis in Noord-Brabant, waar ze nog altijd woont, is de zorg voor het milieu haar met de paplepel ingegoten. ‘Ik word rustig in de natuur en ik neem een voorbeeld aan de natuur’, zegt Anne-Marie Rakhorst (41)....

Sombere toekomstscenario’s zijn aan haar niet besteed. ‘Uit angst en schuldgevoel komt weinig moois voort’, zegt ze. Grenzen aan de groei? Kan zijn, maar Rakhorst denkt liever in termen van ‘meervoudige winst’; de uitdrukking ligt op haar lippen bestorven. Ze weet niet beter of ondernemerschap en natuur gaan uitstekend samen. Vader was succesvol in de automatisering, terwijl haar moeder grondlegger en uitbater is van Interart Beeldentuin.

Geen wonder dus dat het ‘Cradle to Cradle’-beginsel van Michael Braungart en William McDonough zo aansloeg. ‘Dat je niet meer over afval praat maar over bouwstoffen, maakt zo’n wezenlijk verschil.’ Tweeënhalf jaar geleden bezocht Rakhorst een workshop van het duo in Londen, om inspiratie op te doen voor haar eerste boek en voor de bouw van een nieuw bedrijfspand. ‘Soms passen dingen in een keer’, zegt ze. ‘Ik snapte precies wat ze zeiden, we spraken dezelfde taal.’

Vooral de ‘positieve agenda’ beroerde haar. ‘De boodschap was: probeer ruimer te denken dan energieneutraal en misschien wel het onmogelijke mogelijk te maken. Waarom zou je grondstoffen niet zo aanpassen dat je ze opnieuw kunt gebruiken? Waarom zou je geen energieopwekkend gebouw kunnen ontwerpen, een gebouw dat vieze lucht zuivert, dat hemelwater opvangt en weer schoon teruggeeft?’

Welnu, dat gebouw staat er inmiddels, in Amsterdam. Het is zo ‘slank’ mogelijk ontworpen, zonder overbodig restmateriaal, en vangt inderdaad regenwater op dat optimaal wordt benut. 97 procent van het water dat er in het bedrijf omgaat (voor de wc’s of het spoelen van zand in het laboratorium), is regenwater. En nu het af is, is het de beurt aan het Search-kantoor in Heeswijk, haar voormalige ouderlijk huis, om te worden ‘verduurzaamd’.

Rakhorst is gegrepen door het ‘cradelen’, al is het voor haar ‘echt geen nieuwe norm’. Ze vindt het wel belangrijk ‘dat mensen het snappen’. Daarom besloot ze vorig jaar Cradle to Cradle – Remaking the Way We Make Things, het boek van McDonough en Braungart, in het Nederlands uit te brengen (‘Cradle to Cradle – afval = voedsel’). Ook dat is een vorm van maatschappelijk verantwoord ondernemen, meent Rakhorst. Het is ook de reden waarom ze zelf boeken schrijft en geregeld optreedt als spreker bij congressen. ‘Ik vind het leuk, het is inspirerend en het is ook goed voor het bedrijf.’ Meervoudige winst dus.

Nicoline Baartman

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden