Na easyJet nu de easySuper: alles 25 pence

EasyJet-oprichter Stelios Haji-Ioannou heeft een nieuw project: de easyFoodstore voor minima. Het loopt onmiddellijk storm.

Patrick van IJzendoorn
null Beeld EPA
Beeld EPA

Stewart Galbraith heeft voorlopig genoeg tonijn in huis. Met twaalf blikjes van elk 25 pence loopt hij voldaan de easyFoodstore uit, de goedkoopste supermarkt van Groot-Brittannië. De lang houdbare stukjes vis pasten niet meer in zijn twee degelijke boodschappentassen waar onder meer voorraden thee, ketchup, limonade en schijfjes perziken in zitten. '9 pond (11 euro) in totaal. In elke andere supermarkt zou dat zeker vier keer zoveel zijn', constateert de 44-jarige terwijl hij naar de metro loopt voor de terugreis naar Ealing.

Hij is een van de honderden Londenaren die de tien dagen geleden geopende voordeelwinkel van Stelios Haji-Ioannou heeft ontdekt. Drie jaar geleden had de 48-jarige oprichter van easyJet al een supermarkt voor de minima willen openen in Zuid-Londen maar dat stuitte op problemen met de gemeente Croydon. Daarom is hij uitgeweken naar Park Royal, een West-Londense arbeidersbuurt met een misleidend chique naam. Zijn supermarkt vult de ruimte tussen de voedselbanken en de Duitse prijsvechters als Aldi en Lidl.

In het bakstenen gebouwtje, dat tot voor kort dienst deed als kantoor van easyBus, staan de Sovjetachtige schappen vol met 76 verschillende producten, die allemaal 25 pence kosten, van sardientjes tot popcorn. Ze zijn geleverd door Euroshopper, het merk van de non-profit inkooporganisatie AMS. Vorige week woensdag moest men de deuren rond het middaguur alweer sluiten omdat de schappen leeg waren. Vooral chips en pasta bleken geliefd. Na deze maand zullen de prijzen iets stijgen, maar het blijft goedkoop.

Gemakkelijk is de winkelervaring niet. Rond koffietijd heeft zich al een rij voor de deur van de supermarkt gevormd, die pal langs een driebaans-ringweg ligt, toevallig ter hoogte van een ostentatief easyJet-billboard. Twee beveiligers proberen te voorkomen dat de wachtenden, met karretjes en kinderwagen, de stoep blokkeren. Er kunnen maar zes mensen tegelijk winkelen. Er is één kassa. 'Gisteren stonden mensen twee uur in de rij', zegt filiaalchef Elana, 'als ze eenmaal binnen zijn, moeten ze wel de kans krijgen rustig rond te kijken.'

Gratis winkelen in Rotterdam

In Rotterdam-IJsselmonde is op 23 januari de supermarkt Swingmarket geopend waar bijstandsgerechtigden gratis boodschappen kunnen doen. Wie minder dan 180 euro per maand te besteden heeft aan levensonderhoud krijgt een pas, en mag geregeld gratis groenten, fruit en brood meenemen. Andere klanten zijn welkom maar moeten betalen, zij het weinig: tien limoenen voor 1 euro, gloednieuwe vesten voor 4,50 euro. Nederland telt 157 Voedselbanken waar gratis voedselpakketten worden uitgedeeld. In 2014 werden 1,8 miljoen voedselpakketten uitgedeeld aan 37.000 huishoudens. Lees hier de reportage.

Quasi-filantropisch initiatief

De winkel maakt deel uit van het imperium van de Brits-Griekse zakenman, die als grootaandeelhouder van het florerende easyJet jaarlijks miljoenen aan dividend ontvangt. Sommige takken lopen goed, zoals easyHotel en easyCar, maar van sommigen - easyCinema en easyMusic - is na de oprichting weinig meer vernomen. Deze easyFoodstore is een quasi-filantropisch initiatief. In zijn geboorteland en Cyprus heeft Sir Stelios als een Robin Hood reeds eten gratis uitgedeeld. Met deze super wil hij de minder bedeelden in Londen helpen.

Daarom heeft hij gekozen voor Brent, een van de armere stadsdelen. In de schaduw van het Wembley-stadion met haar triomfboog is 7 procent van de bewoners werkloos terwijl van de arbeidzame bevolking een derde minder dan het minimumloon verdient. Terwijl Aldi en Lidl steeds meer klanten uit de middenklasse trekken - net als easyJet zelf - blijft Haji-Ioannou mikken op de onderkant van de markt.

null Beeld epa
Beeld epa

Community Shop

De kleine supermarkt staat niet op zichzelf. In Norwood, Zuid-Londen, opende begin vorig jaar de Community Shop haar deuren, waar bijstandsgerechtigden sterk afgeprijsde producten kunnen kopen die door supermarktketens zijn gedoneerd. De easyFoodstore, die geen verse groenten verkoopt, loopt zo goed dat klanten vanaf komende week maximaal tien stuks kunnen aanschaffen, dit om lege schappen tegen te gaan. 'Als het zo doorgaat, openen we mogelijk nieuwe filialen', zegt Richard Shackleton namens de easyGroup.

De doelgroep bestaat vooral uit karig beloonde deeltijdwerkers die geen recht hebben om de voedselbanken te bezoeken. Voor de winkel stouwt Preya, een Britse-Indiase veertiger die in de City werkt, de achterbank van haar Vauxhall Mokka vol met zoveel Jaffa Cakes, rijstzakjes ('Easy Cook Rice') en Bombay Mixen dat er amper plek meer overblijft voor haar moeder. 'Ik zou hier wel vaker willen komen, maar de winkel is alleen tijdens kantooruren open. That's not so easy.'

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden