Muurbloemen-oorlog

BAGGERAAR Boskalis doet binnenkort een vijandig bod op HBG, na anderhalf jaar van vruchteloze gesprekken. HBG reageerde met een flirt met een grootaandeelhouder in een Belgische baggeraar....

Kortom, het is weer eens ouderwets oorlog op de Amsterdamse beurs.

Oorlog tussen een bosje muurbloemen.

Bouwers en baggeraars, eens Hollands glorie, halen vandaag de dag niet eens meer de Midkap-index voor middelgrote bedrijven. Maar ja, als het oorlog is, wil je als belegger toch kunnen kiezen. Wie is de mooiste muurbloem?

Boskalis-topman Rob van Gelder poseerde vrijdag niet als de vijand, maar als de grootste vriend van HBG. Consequent sprak hij over een 'samengaan' met het bouwbedrijf. ' Want dat is wat wij nastreven.' Die bouwactiviteiten van HBG: 'Wát een potentieel zit daarin verscholen!'

Heeft Boskalis alvast wat HBG-aandelen ingeslagen? 'Nee, en dat zullen we ook niet doen.' Als het bod slaagt, houdt Boskalis dan HBG's baggerpoot en stoot het de bouwbedrijven af? 'Een uitverkoop is ab-so-luut niet aan de orde. Ontslagen evenmin. Integendeel, wij brengen juist meer werk voor de HBG-werknemers.'

Stel, het bod slaagt. Dan heeft Boskalis nog steeds niets te vertellen bij HBG. Wat gaat het doen aan HBG's beschermingswal van preferente aandelen? 'Dat zien we dan wel weer', zei Van Gelder opgewekt. 'Wij hebben alle vertrouwen dat we alsnog in gesprek raken. En dan komen we tot elkaar, daar ben ik zeker van.'

Zulke verzoenende taal kan alleen Van Gelder zich veroorloven. Zijn onderneming was de afgelopen jaren veruit de beste presteerder van het bosje beursmuurbloemen. Boskalis liet op het juiste moment de juiste baggerschepen bouwen, en profiteerde daardoor optimaal van monsterklussen als het nieuwe vliegveld van Hongkong. Winst en omzet stegen jaarlijks met tientallen procenten.

Nee, dan HBG. Dat verloor in diezelfde periode bijna een miljard gulden in Duitsland. Koud had het Wayss & Freytag overgenomen, of het ene na het andere lijk rolde uit de kast van de Duitse dochter. Toen de plannen van Boskalis eind februari uitlekten, was de beurskoers van HBG gezakt tot elf euro - 69 procent minder dan Boskalis' bod per aandeel waard is.

Maar wat riep HBG-aanvoerder Jan Veraart over Boskalis? 'Denken ze nu werkelijk dat zij, zonder verstand te hebben van bouwen, zo 93 procent van ons bedrijf beter kunnen laten draaien?' En vrijdag reageerde hij op Boskalis' aankondiging van een bod door de baggeraar voor de rechter te slepen. Boskalis zou een overeenkomst hebben geschonden, gesloten aan het begin van de anderhalf jaar van vruchteloos praten met HBG.

Volgens HBG zijn die gesprekken in juni vorig jaar beëindigd. Volgens Boskalis zijn er daarna tot ver in december nog zo'n zestien gesprekken geweest. Het is geen toeval dat HBG het einde zes maanden eerder legt, aldus een ingewijde. 'In juni 1999 raakte HBG met Ballast Nedam in gesprek.'

Die contacten zouden in oktober zijn afgebroken. HBG knapte onder meer af op Saudi-Arabië. Daar heeft Ballast grote bouwopdrachten lopen, maar de Saudi's betalen hun rekeningen niet. Vorig jaar verschrompelde de winst van Ballast van 105 miljoen gulden tot zo'n twintig miljoen.

In 1993 mislukte een poging van Boskalis om Ballast over te nemen van de toenmalige eigenaar British Aerospace. Volgens de bron zag Boskalis de problemen in Saudi-Arabië toen al aankomen, en eiste het garanties die Ballast niet kon geven.

René Kottman, die sinds november de scepter zwaait bij Ballast Nedam, zegt niets te weten van gesprekken met HBG. 'Ik heb er nooit van gehoord, en als die hebben plaatsgevonden, moet dat vóór mijn tijd zijn geweest.'

Boskalis is de mooiste, HBG heeft de grootste mond. Maar de ergste muurbloem blijkt de partij die het minste zijn mond heeft opengedaan: Ballast Nedam.

Zelfs HBG wilde het niet hebben.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden