Mooie laptops en Paint 3D: Microsoft wordt hip

Microsoft lanceert de ene prachtige laptop na de andere en het ooit zo lullige tekenprogramma Paint is ineens geschikt om 3D-objecten mee te maken. Hoe krijgt de voormalige monopolist dat voor elkaar? Een drievoudige metamorfose.

Als Wired voorspelt dat Microsoft in de nabije toekomst 'mooiere en slankere' computers gaat maken dan Apple, dan is er wel wat aan de hand. Foto ap

Wie even niet heeft opgelet, zal zijn ogen moeten uitwrijven als het over Microsoft gaat. De sporen van de jarenlange totaaldominantie op de softwaremarkt laten zich niet zomaar wegwissen: de 'Reus uit Redmond' - zoals het bedrijf steevast werd genoemd - die met zijn besturingssysteem Windows een monopolist zonder weerga was. Andere besturingssystemen werden simpelweg niet getolereerd. Linux bijvoorbeeld was volgens toenmalig topman Steve Ballmer 'een kankergezwel dat moet worden uitgeroeid'. Das war einmal.

Natuurlijk wordt nog steeds veel geld verdiend met Office en Windows, maar de veranderende koers wordt de laatste tijd ook voor deze gewone consument steeds zichtbaarder.

Hardware

Als Wired voorspelt dat Microsoft in de nabije toekomst 'mooiere en slankere' computers gaat maken dan Apple, dan is er wel wat aan de hand. Het gezaghebbende technologiemagazine portretteert in zijn laatste nummer twintig jonge techsterren. Onder hen Kait Schoeck, een ontwerper van Microsoft. Zij is een van de mensen die verantwoordelijk zijn voor het design van Microsofts Surface-producten. Ze helpt haar werkgever in iets wat volgens Wired decennia lang onmogelijk leek: 'outdesigning' Apple. Dat is nogal een voorspelling, want als er één techbedrijf bekend staat om zijn design is het Apple wel. Bovendien: met hardware kwam Microsoft, afgezien van de Xbox, lange tijd niet veel verder dan wat muizen en toetsenborden - niet echt het walhalla van de ontwerphemel.

Kort na elkaar introduceert Microsoft twee Surface-laptops in Nederland. Allereerst is nu ook in Nederland - andere landen mochten er al eerder mee kennismaken - de Surface Book beschikbaar. Het is de eerste volwaardige laptop van Microsoft. Weliswaar waren er eerdere Surface-producten die iets weghadden van een laptop, maar dat waren toch meer tablets. Prima voor een potje internetten of tekstverwerking, maar tekortschietend voor het zwaardere werk. Ook de Surface Book is een kameleon: het aanraakscherm (met vinger of pen) kan met één klik worden afgenomen zodat je ineens een heel grote tablet hebt. Ook kan dit scherm andersom worden gemonteerd, de Wie is de Mol-stand van Art Rooijakkers zeg maar. En dan het design. Nee, hij is niet zo haarscherp gelijnd als een Macbook van Apple, maar hij is zeker zo bijzonder. Anders dan anders. Dat komt vooral door de opvallende scharnier tussen toetsenbord en scherm. Nooit geweten dat een scharnier sexy kon worden gemaakt, maar Microsoft is er in geslaagd.

Driedimensionale objecten tekenen met de Surface Pen.

Gezien een reclamecampagne met de Nederlandse architect Ben van Berkel durft Microsoft het aan om een typisch Apple-terrein te betreden: dat van het creatieve volk. Alleen een gedurfd design is niet voldoende; ook met de prestaties is niets mis. Maar dat mag ook wel voor een prijs die varieert van 1.649 euro tot maar liefst 3.649 euro.

Iets betaalbaarder is de net gepresenteerde Surface Laptop. Nederlanders hoeven hier minder lang op te wachten dan bij de Surface Book het geval was: de goedkoopste versies (vanaf 1.149 euro) zijn er vanaf half juni , de duurste (2.499) vanaf half augustus. Microsoft richt zich op studenten, onder wie de goedkope Chromebooks met Google-software tamelijk populair zijn. De Surface Laptop gebruikt Windows S, een lichtere variant van Windows. Anders dan bij de gewone Windows kan niet zomaar ieder programma worden geïnstalleerd, maar alleen apps uit de Store. Dat maakt het veiliger, maar vormt natuurlijk ook een beperking.

Paint 3D

Paint? Dat is toch dat tekenprogrammaatje dat een cultstatus heeft omdat het, tja, juist omdat het uit een ander tijdperk stamt? Kijk mij eens mooie dingen maken met Paint, dat werk. Of, op een ironische manier, het verspreiden van bibberige Paint-producties via social media. Dat is lachen in het tijdperk van instant-hipheid die via alle filter-apps binnen handbereik is. Het getuigt dus van enige moed om het geheel nieuwe programma gewoon weer Paint te noemen.

Paint 3D (standaard aanwezig in de laatste Windows-versie) lijkt in niets op zijn beroemde voorganger, of het moet de eenvoud zijn. Met het programma kunnen 3D-objecten gemaakt worden. Dat kan geheel zelfstandig, maar ontwerpen kunnen ook gedeeld worden. Misschien nog wel interessanter dan het maken van ontwerpen voor 3D-printers is de gedachte aan een iets verdere toekomst: mixed reality. Microsoft heeft hiervoor vanaf 2019 zijn speciale bril (de Hololens), maar vanaf dit najaar kunnen 3D-objecten ook op het beeldscherm worden getoverd waarin ze zich mengen met de echte wereld die via een gewone camera wordt opgenomen.

Bescheidenheid

Microsoft is samen met Apple, Google, Facebook en Amazon slechts een van de 'big five', wat het bedrijf tot enige bescheidenheid heeft gebracht - in ieder geval naar buiten toe. Geen uitbundig zwetende, stampende en woest schreeuwende topman meer op het podium (toenmalig topman Steve Ballmer, met overslaande stem: 'Developers, developers, developers!') en ook geen met trompetgeschal begeleide introducties van nieuwe Windows-versies. Het is nauwelijks nog voor te stellen, maar tien jaar geleden kreeg Microsoft nog ruim baan bij DWDD om de vertellen hoe fantastisch het (naar later bleek geflopte) Windows Vista was. Tegenwoordig heb je Windows 10, en daar blijft het voorlopig bij. Nieuwe versies krijgen gewoon een toevoeging. Zo heet de laatste versie Creators Update. Met, inderdaad, Paint 3D.

Toch vervalt Microsoft af en toe nog in zijn oude gewoonten. In het nieuwe Windows S is het onmogelijk om de standaardzoekmachine aan te passen. Wie in de adresbalk een zoekterm invult, zoekt automatisch met Bing. Dat is, voor wie het niet weet, Microsofts eigen zoekmachine. Een soort Google.

Surface Book
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.