Reportage

Mooie cijfers voor Shell, nu het milieu nog

Alsof het een milieuconferentie betreft, horen aandeelhouders Shell-bestuurders uit over de aardbevingen in Groningen en de zoektocht naar olie op de Noordpool.

Demonstratie tegen olieboringen van Shell in de Noordelijke IJszee, bij een boorplatform in Seattle. Beeld AP
Demonstratie tegen olieboringen van Shell in de Noordelijke IJszee, bij een boorplatform in Seattle.Beeld AP

'Kunt u garanderen dat mijn kleinkinderen en de vijftig generaties na hen ook nog uit onze zee kunnen eten', vraagt een Inuit-oma dinsdagmiddag aan de bestuurders van Shell. Speciaal om deze vraag te stellen heeft de vrouw een tocht van duizenden kilometers gemaakt. Van het ruige poollandschap naar het rode pluche in het Scheveningse Circustheater.

Greenpeace voert actie met een levensgrote ijsbeer voorafgaand aan de algemene aandeelhoudersvergadering van Shell bij het Circustheater in Scheveningen. Beeld ANP
Greenpeace voert actie met een levensgrote ijsbeer voorafgaand aan de algemene aandeelhoudersvergadering van Shell bij het Circustheater in Scheveningen.Beeld ANP

De aandeelhoudersvergadering van Shell heeft dinsdag veel weg van een milieuconferentie. Over de financiële resultaten hebben de veelal keurig geklede en grijzende aandeelhouders in de zaal dan ook weinig te klagen. Ondanks de lage olieprijzen krijgen zij ook dit jaar weer een prima dividend van 'hun' bedrijf. De winstcijfers zijn goed en verwachte inkomsten uit vloeibaar gas en de diep aangeboorde olie in Brazilië veelbelovend.

Dus domineert de schade van energiewinning de vier uur durende bijeenkomst. Er zijn wanhopige Groningers die een aandeel hebben gekocht om hun noodkreet te laten horen over de afbrokkelende huizen, kerken en scholen in de provincie. Daar houden ze Shell, dat voor de helft eigenaar is van de Nederlandse Aardolie Maatschappij (NAM), verantwoordelijk voor. Een bezorgde moeder smeekt bestuursvoorzitter Ben van Beurden van Shell haast: 'Ik wil dat de NAM mijn huis koopt, zodat ik mijn kinderen 's avonds weer veilig in bed kan leggen.'

Proefboringen

Maar bovenal is er onrust over proefboringen die Shell deze zomer gaat doen in het Noordpoolgebied boven de VS en Canada. Behalve de bewoners uit het gebied is ook Greenpeace van de partij en achter de microfoon verdringen ook andere groene aandeelhouders zich om hun bezorgdheid uit te spreken. Van Beurden en president-commissaris Ollila benadrukken dat het voorlopig alleen om proefboringen gaat en nog niet om oliewinning.

En zonder garanties te geven, stelt Van Beurden dat de boring veilig zal zijn. Verwijzingen naar de ramp met BP in de Golf van Mexico vijf jaar geleden gaan volgens hem mank. 'Dat was op grote diepte en de bron stond onder druk waardoor de olie eruit spoot. Op de Noordpool boren we op ongeveer 30 meter en is die druk er niet. Technisch is oliewinning in het Arctisch gebied niet zo ingewikkeld. En mocht het toch misgaan, dan kan een lek direct vanaf het olieplatform worden afgedicht en zijn er binnen een uur schepen aanwezig die de troep kunnen opruimen.'

Het is duidelijk dat hij het de afgelopen tijd al vaker heeft uitgelegd. 'Maar ik moet leven met het feit dat mensen nou eenmaal vinden dat je niet mag boren in het Arctisch gebied omdat het in het Arctisch gebied is. Daar kun je met logische argumenten niets tegenin brengen.'

Alternatieve energiebronnen

Shell erkent intussen volmondig dat klimaatverandering een groot probleem is. Om die reden omarmt het bestuur ook een motie van tientallen aandeelhouders om voortaan in het jaarverslag op te nemen welke gevolgen klimaatverandering heeft voor de toekomst van het bedrijf. Een revolutionaire actie, constateren veel groene aandeelhouders tevreden.

Alternatieve energiebronnen hebben de toekomst, zegt Van Beurden ook. Daarom investeert Shell ook geld in onderzoek naar nieuwe duurzame energie en lobbyt het bedrijf voor een hogere belasting op de uitstoot van broeikasgas.

Maar een energietransitie is niet binnen een paar jaar geregeld en we zijn voor onze energiebehoefte nog altijd voor 80 procent afhankelijk van fossiele brandstoffen, concludeert Van Beurden. De komende decennia blijft het bedrijf dus nog volop olie en gas uit de grond pompen en zoeken naar nieuwe bronnen. Dat is broodnodig voor de wereldwijde welvaart en goed voor het dividend, stelt het Shell-bestuur. De minder activistische aandeelhouders zijn het daar roerend mee eens. 'Veel succes met deze geweldige company', zegt een van de laatste sprekers. Er klinkt een beschaafd applausje.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden