Mittal wil overname Arcelor voor juli afronden

Het oude Europa staat op z’n achterste benen bij het overnamebod van Mittal op Arcelor. Geen paniek, sust topman Lakshmi Mittal....

Van onze correspondent Peter de Waard

Het zouden een vader en zoon kunnen zijn die samen een Londense krantenkiosk exploiteren. Maar vader en zoon Mittal verkopen geen snoepgoed, kranten en tijdschriften zoals vele andere Indiërs in Groot-Brittannië. Ze hebben in enige jaren het veruit grootste staalconcern ter wereld gecreëerd en schuiven nu miljarden de wereld rond. Drie weken geleden schokten ze de financiële wereld en de staalindustrie met een overnamebod van 18,6 miljard euro op de grootste concurrent, het Frans/Duits/Belgisch/Spaanse concern Arcelor.

In het ‘oude’ Europa stonden vakbonden en politici op hun achterste benen. Maar Lakshmi Mittal (55) en zijn zoon en rechterhand Aditya (29) zijn niet onder de indruk van de tegenstand. Woensdag toveren ze hun stralendste glimlach tevoorschijn bij de presentatie van de kwartaalcijfers in het luxe Four Seasons Hotel aan Park Lane in Londen. De staalkoningen van de wereld zwaaien met olijftakken en spreken verzoenende woorden. Voor juli moet de overname zijn afgerond.

De laatste keer dat Lakshmi Mittal met bestuursvoorzitter Guy Dolle van Arcelor sprak, gooide laatstgenoemde de hoorn op de haak. ‘Maar ik denk dat er binnenkort ook wel een vriendelijk gesprek zal komen’, aldus Mittal.

De persconferentie gaat over de cijfers. Die zijn beter dan verwacht. ‘Het is een nieuw bewijs dat consolidatie in deze industrie werkt. Het is ook duidelijk dat de krachtenbundeling met Arcelor de prioriteit van onze agenda is’, zegt Lakshmi Mittal.

Vervolgens geeft Aditya een toelichting op de cijfers. Hij laat de marges zien en vergelijkt die met die van de concurrenten. Alleen het Koreaanse Posco doet het beter. De oudere Europeaanse concerns Arcelor en Corus halen nog niet de helft. En hoewel het vierde kwartaal van 2005 een winstdaling laat zien, wordt dit jaar weer een winststijging van 10 procent verwacht.

Mittal wil geen valse verwachtingen scheppen over de gevolgen van een overname van Arcelor. Hij ontkent dat Mittal op voorhand Cockerill in Wallonië wil openhouden – een bedrijf dat Arcelor wil sluiten. ‘We willen er wel opnieuw naar kijken. Als er een nieuwe situatie ontstaat, moet je alles heroverwegen.’

Volgens Mittal steunen de aandeelhouders van Arcelor de overname. ‘Ze stemmen met hun voeten. Je hoeft maar naar de beurskoers te kijken. De discount is nog geen 1 procent. Maar ook de politici gaan langzaam de ratio van het samengaan inzien. Luxemburg en België hebben een zakenbank in de hand genomen om ze te adviseren. Dat betekent dat ze ernaar gaan kijken op zakelijke gronden. Dat is een groot winstpunt.’

Arcelor kijkt inmiddels naar mogelijkheden om met een andere partner samen te gaan, zodat de hap voor Mittal te groot wordt. Maar dat doet niets aan Mittals vertrouwen in een goede afloop af: ‘We hebben de afgelopen tijd met politici en aandeelhouders gesproken. Je ziet dat hun houding verandert. De Franse regering heeft de toon al gematigd. We gaan in de goede richting.’

Een verhoging van het bod is daarvoor niet nodig, laat Mittal blijken. ‘Nee hoor, het bod is fair. Dat blijkt uit de koersontwikkeling op de beurs. Dankzij de koersstijging van ons aandeel sinds de aankondiging van de overname is de waarde van het bod zelfs gestegen.’

Als de overname lukt, ontstaat er volgens sommige critici een gigantisch familiebedrijf waar de buitenwereld geen enkele greep op heeft. ‘Daarvoor vrezen is geheel onnodig’, aldus Mittal. ‘Onze corporate governance is dezelfde als die van Arcelor. Van onze raad van commissarissen van negen mensen zijn er vijf onafhankelijk. Voor het nieuwe concern denken we aan een board van dertien, veertien of vijftien leden, waarvan drie van de familie. De rest komt van buiten. Familiebedrijven doen het overigens meestal beter dan beursgenoteerde bedrijven.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden