Miss Etam in zee met Belgisch FNG

Als we Miss Etam afstoffen, kunnen die modewinkels meer gaan verdienen, denkt de Belgische branchegenoot FNG Group. En Belgen houden van Nederlandse kleding.

Miss Etam in Utrecht.Beeld Raymond Rutting

Miss Etam, de kledingwinkel die vooral populair is onder vrouwen met lange benen en Hollandse heupen, wordt waarschijnlijk Belgisch. Het Nederlandse R&S Retail, dat Miss Etam in april overnam na een faillissement, is daarover in gesprek met de Vlaamse branchegenoot FNG Group.

FNG is in Nederland vooral bekend van de kledingketens Claudia Sträter en Steps, net als Miss Etam winkels die het de afgelopen jaren lastig hadden vanwege hun positie in het midden van de markt. Mocht de overname doorgaan, dan ontstaat een bedrijf met een jaaromzet van ongeveer 350 miljoen euro, verdiend door ruim 2.500 medewerkers in twee landen.

'Het klopt dat Miss Etam tot de winkels behoort die het lastig hebben', zegt Dieter Penninckx, oprichter en topman van FNG. 'Maar vaak spreken dat soort merken wel degelijk een breed publiek aan. Natuurlijk kun je een hogere marge halen op een duurder product van bijvoorbeeld Louis Vuitton. Maar de grootste omzetten worden nog altijd gehaald in het middensegment. De vraag is alleen: hoe maak je die omzetten rendabel?'

Volgens Penninckx is het voornaamste probleem dat kwakkelende ketens al jaren op hetzelfde kompas varen, terwijl de markt voortdurend verandert. 'Ik denk dat wij dat beter kunnen. Dat wij dat soort winkels kunnen afstoffen.'

Tijdloos en elegant

Miss Etam, negentig jaar geleden opgericht als kousenmaatschappij en later uitgebouwd tot de Etam Groep, heeft modewinkels waar naar eigen zeggen 'tijdloze en elegante dameskleding' te koop is. Alleen werd tijdloos en elegant de afgelopen jaren steeds vaker synoniem voor oubollig en burgerlijk - saaie patronen, duffe modellen, witte leggings. Het bleek een imago waar de keten last van had. Buiten de trouwe klanten was er te weinig toeloop om levensvatbaar te blijven.

Uit het faillissementsverslag dat vorig jaar door de curatoren werd vrijgegeven bleek dat de keten de afgelopen jaren een schuld opbouwde van bijna 35 miljoen euro, met een faillissement in april tot gevolg. Niet veel later startte de keten door onder de vleugels van het nieuwe moederbedrijf R&S Retail Group. Dat is een bv die wel vaker retailmerken koopt, ze vervolgens saneert en weer verkoopt. Zo bewandelde winkelketen Steps een paar maanden geleden dezelfde route - via R&S kwam het in de Belgische handen van FNG. Momenteel heeft R&S alleen Miss Etam in de portefeuille.

Aderlatingen reden voor onderhandeling

Sinds de overname onderhandelde R&S met de eigenaren van de winkelpanden, wat resulteerde in lagere huren. Ook werden de zestig winkels van damesmodeketen Promiss definitief gesloten, net als ongeveer veertig Miss Etams, waarvan er nu nog zo'n honderd over zijn. Ook werd meer dan de helft van de tweeduizend man personeel ontslagen. Die aderlatingen bleken voor FNG uiteindelijk reden de onderhandelingen te beginnen, aldus de topman nu.

Penninckx denkt bovendien dat zijn Belgische winkels kunnen leren van de online-ervaring van Miss Etam. 'En wat wij bovendien zien: het is moeilijk om Belgische merken naar de Nederlandse markt te brengen. Maar Nederlandse merken verkopen vrijwel altijd goed in België. Dus ook wat dat betreft zou dit een goede investering zijn.'

Mocht FNG de winkels inderdaad naar België willen halen, dan moet dat wel onder een andere naam gebeuren. De rechten op de naam Etam liggen in België bij een lingerieketen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden