Starbucks verkreeg via afspraken met de Belastingdienst illegale staatssteun.
Starbucks verkreeg via afspraken met de Belastingdienst illegale staatssteun. © REUTERS

Miljoenen euro's van illegale Starbucks-deal teruggevorderd

Koffieketen Starbucks heeft 25,7 miljoen euro terugbetaald aan de Nederlandse fiscus. Dat heeft een woordvoerder van de Europese Commissie maandag laten weten. Vorig jaar oordeelde de commissie dat Starbucks via afspraken met de Belastingdienst onterecht miljoenen euro's voordeel verkreeg.

In de deal met Starbucks werd wel belasting betaald over de winst die het bedrijf maakte met het branden van koffiebonen in Nederland. Maar omdat de intellectuele eigendomsrechten van Starbucks niet in Nederland zaten, werden de royalty's voor het gebruik ervan niet in Nederland belast. Deze constructie hield stand van 2008 tot en met 2014.

De Europese Commissie gaf Nederland in oktober een tik op de vingers voor de fiscale deal met Starbucks. De Belastingdienst moest het onterecht verkregen winst terugvorderen. Het kabinet was het niet eens met de beslissing van de Europese Commissie. Het vond niet dat er sprake was van overtreding van de regels en van illegale staatssteun.

Europese Hof van Justitie

Den Haag heeft de zaak aanhangig gemaakt bij het Europese Hof van Justitie. Die zaak loopt nog, maar dat maakt niet uit voor de door Brussel geëiste terugbetaling. De Europese Commissie 'verwelkomt' dat Nederland de miljoenen terughaalt. Nederland zou hebben toegezegd dat ook de toekomstige belastingafdracht van Starbucks in lijn zal zijn met de beslissing van de Europese Commissie.

Nederland kreeg voor zijn betrokkenheid geen boete opgelegd. 'Maar ik zou me als er als land voor schamen', zei de Deense EU-commissaris Margrethe Vestager (Mededinging) vorig jaar bij de presentatie van haar onderzoek naar de belastingvoordelen die Starbucks had verkregen.