Miljardenbod Alibaba op Chinees YouTube met Nederlands tintje

De Chinese e-commerce-gigant Alibaba heeft een bod van 4,3 miljard dollar gedaan op het aan de Amerikaanse Nasdaq genoteerde Youku Tudou, de Chinese variant van YouTube. Ook de Nederlandse ondernemer Marc van der Chijs (43) kan een vreugdedansje maken: in 2004 stond hij aan de wieg van Tudou, voorloper van Youku Tudou en de eerste internetvideodienst in China. Nog steeds heeft hij aandelen in de later overgenomen website, waarop maandelijks meer dan 500 miljoen Chinese jongeren filmpjes kijken en delen.

De Chinese e-commercegigant Alibaba heeft een bod van 4,3 miljard dollar gedaan op Youku Tudou, de Chinese variant van YouTube. Beeld Weng lei - Imaginechina

'Ik had nooit verwacht dat het zo'n succes zou worden. Dat zijn zaken waarvan je alleen maar kunt dromen als je een bedrijf begint', zegt Van der Chijs vanuit Vancouver, de Canadese stad waarheen hij enkele jaren geleden, na dertien jaar wonen en werken in China, verhuisde. Hij is er partner bij de op Azië gerichte durfinvesteerder CrossPacific Capital. Verbaasd over het bod is hij niet. 'Alibaba had al 18 procent van Youku Tudou in handen en er was al een goede samenwerking. Het was een kwestie van tijd.'

Alibaba, groot in webshops en betalingsdiensten, aast al langer op de online videomarkt, zegt hij. De internetreus heeft al verschillende investeringen gedaan in film- en videoproducenten, onder andere Alibaba Pictures. 'Ik denk dat Alibaba merkt dat het niet sterk genoeg is op de online videomarkt en zijn marktaandeel niet zelf kan uitbouwen.'

Door de overname van Youku Tudou wordt Alibaba in een keer de grootste. 'Het bedrijf krijgt plotseling toegang tot 500 miljoen bezoekers per maand, met name jongeren die via een mobieltje YoukuTudou bezoeken. Dat is precies de doelgroep die Alibaba nog onvoldoende bereikt.'

Tudou

De in Arnhem geboren Van der Chijs belandde eind jaren negentig als financieel controller voor het Duitse autoconcern Daimler in Beijing. Drie jaar later ontpopte hij zich als getalenteerd ondernemer in de op dat moment snel opkomende Chinese economie. Hij richtte er een adviesbureau op en was partner bij het Chinese filmproductiebedrijf SVP Film. Daarmee heeft hij Beyond the infinity, de eerste realityshow in het land, op zijn naam staan. In 2004 leerde hij via zijn Chinese vrouw Grace zakenman Gary Wang kennen. Samen richtten ze een jaar later vanuit Shanghai Tudou op.

Dat bleek een schot in de roos. Het Amerikaanse YouTube was in de Verenigde Staten een hit aan het worden, maar mocht China niet in. Tegelijkertijd kregen steeds meer Chinese jongeren toegang tot internet en begonnen meer geld te verdienen. Met behulp van meer dan 100 miljoen dollar van investeringsbedrijven groeide Tudou uit van een start-up tot marktleider. 'Er was destijds nog vrijwel geen handel via internet, nu is China het grootste land ter wereld op dit terrein.'

Van der Chijs liet vrij snel de dagelijkse leiding aan Wang over en verkocht het grootste deel van zijn aandelen. Intussen lanceerde hij de Aziatische tak voor het Hilversumse gamingbedrijf Spilgames en investeerde in een kledingwebsite voor Chinese amateurontwerpers.

Marc van der Chijs

Vreugdedansje

In 2011 ging Tudou naar de Nasdaq om een jaar later door concurrent Youku te worden overgenomen. Dat gebeurde in de vorm van een aandelenruil van 1 miljard dollar. Van der Chijs zou toen nog 'minder dan vijf procent' van de aandelen gehad hebben, vertelde hij destijds aan de Volkskrant. Het maakte hem vermogend, maar niet zo rijk dat hij een plek kon krijgen in de Quote 500, liet zakenblad Quote weten.

Of een overname door Alibaba verandering in komt? 'Ik heb de meerderheid in het verleden verkocht, maar heb nog wel wat aandelen Youku Tudou, omdat ik geloof dat het bedrijf nog veel groter gaat worden. Ook nu kom ik niet in de rijkenlijst, maar dat vind ik niet erg. ' Hij wacht toch nog even met dat vreugdedansje. 'Er kan altijd nog een tegenbod komen van concurrenten Baidu of Tencent, die alle twee zelf videosites hebben en er daarom belang bij hebben dat Youku Tudou niet nog veel groter gaat worden dan het nu al is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden