‘Milieukeurmerk niet betrouwbaar genoeg’

Milieukeurmerken die producenten in de voedingsindustrie zichzelf hebben opgelegd, zijn nog niet betrouwbaar genoeg. Door een gebrek aan transparantie van de diverse keurmerken, kunnen de consumenten deze voedingsproducten niet goed controleren op milieuvriendelijkheid....

Het onderzoek van Van Amstel richtte zich op de wijze waarop keurmerken de biodiversiteit in de landbouwgebieden proberen te waarborgen. Geen van de vijftien onderzochte zelfreguleringen is volledig betrouwbaar, blijkt uit haar studie. De belangrijkste tekortkoming is dat veel producenten niet kijken of de doelstellingen worden gehaald.

‘Er wordt niet gekeken wat hun manier van produceren oplevert, bijvoorbeeld in termen van biodiversiteit’, zegt Van Amstel. ‘Als je dat niet onderzoekt, kun je je productieproces ook niet verbeteren.’

Volgens de onderzoekster betekent een gebrek aan betrouwbaarheid niet dat het slecht is gesteld met de productiewijze in de sector. ‘Het is een voortgaand proces. Veel fabrikanten zitten in een overgangsfase naar betere keurmerken.’

De onderzoekster zou het een goed idee vinden als producenten dat ook duidelijk maken. ‘Sommige doen dat al. Die zeggen dat ze streven naar honderd procent duurzame productie, maar dat ze er nog niet zijn.’

Daarmee krijgt de consument in elk geval een beetje extra informatie, zegt Van Amstel.

In het onderzoek is gekeken naar contractteelt, algemene keurmerken zoals EKO of Milieukeur, en keurmerken die aan een producent zijn gelinkt, zoals ‘gecontroleerde natuurvriendelijke teelt’ van Bonduelle.

Volgens Van Amstel blijkt dat producenten soms hun eigen controles doorstaan, terwijl niet volgens de norm is geproduceerd. Ze pleit echter niet voor strenger toezicht. De onderzoekster ziet weinig nut in het houden van nog meer dure controles van normen die een concern zichzelf heeft opgelegd. ‘Het is efficiënter om het productieproces inzichtelijker te maken, dan kan de consument zien of het goed gaat.’

Jordans, de Britse producent van graanproducten, is een van de weinige concerns die met zijn Conservation Grade-keurmerk daadwerkelijk de gevolgen voor de biodiversiteit meet, en de resultaten daarvan publiceert.

Onbetrouwbare keurmerken trof Van Amstel niet aan. Daarom, zegt ze, kan de consument altijd beter een product kopen mét een milieulabel dan eentje zonder.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden