Milieudefensie bestookt supermarkten: 'Melkveehouders krijgen te weinig geld'
© ANP

Milieudefensie bestookt supermarkten: 'Melkveehouders krijgen te weinig geld'

Nederlandse melkveehouders krijgen veel te weinig geld voor hun melk. Zij moeten daardoor op ongezonde wijze met elkaar concurreren om overeind te blijven, en het milieu is de dupe. Dat vindt Milieudefensie, die wil dat de supermarkten veel meer gaan betalen voor hun melk. De supers geven echter geen millimeter toe, zegt de milieuorganisatie. Reden om de publieke druk nu op te voeren.

Honderden telefoontjes gingen er zaterdag naar de grootste supermarkten van Nederland. In een 'openlucht callcenter' achter het Utrechtse stadhuis belden Milieudefensie-leden en sympathisanten onophoudelijk naar Albert Heijn, Jumbo, Aldi en de rest van de supers. Ook vanuit andere steden werden de supermarkten bestookt. De bellers hadden allemaal hetzelfde verzoek: betaal de boeren alsjeblieft wat meer voor hun melk, want alleen dan krijgt Nederland een gezonde melkveehouderij.  

Door het belsalvo liepen de wachttijden bij de telefonische klantenservices op tot tien minuten, zegt Bart van Opzeeland van Milieudefensie. Supermarkten Dirk en DekaMarkt waren de belletjes zo zat dat ze de lijnen tijdens de actie dichtgooiden. Van Opzeeland: 'We praten al sinds maart met de supermarkten over het verhogen van de prijs die zij voor de melk betalen, maar er gebeurt maar niets.' Milieudefensie wordt door de supers aan het lintje gehouden, zegt hij. 'Daarom zijn we gaan bellen.'

Vroeger kon een boer goed leven van enkele tientallen koeien, inmiddels zijn er steeds minder melkveehouders met minder dan 50 koeien

Literprijs

Vorig jaar kreeg een melkveehouder zo'n 30 cent voor een liter melk, veel minder dan gebruikelijk. Volgens Milieudefensie is er door de lage melkprijs sprake van een ongezonde concurrentiestrijd tussen boeren. Het voer moet zo goedkoop mogelijk - en dus uit Zuid-Amerika worden geïmporteerd - en de stallen worden steeds groter. Vroeger kon een boer goed leven van enkele tientallen koeien, inmiddels zijn er steeds minder melkveehouders met minder dan 50 koeien. Veel van die dieren staan de hele dag binnen, zegt Milieudefensie, om niet te spreken van de broeikasgassen die ze uitstoten.  

Inmiddels is de melkprijs met 40 cent per liter een stuk hoger. Maar om te voorkomen dat de koers weer een duikvlucht maakt, moeten supermarkten de boeren een gegarandeerde minimumprijs van 43 cent bieden, zegt Van Opzeeland. 'De melkveehouders kunnen zich dan veroorloven om klein te blijven en hun voedsel uit de omgeving te halen. En de consument hoeft dan niet meer uit te zoeken welke pakken melk in de supermarkt duurzaam zijn geproduceerd, want dat zijn ze dan allemaal.'

Vraag en aanbod

'Wij willen ons voer wel uit de omgeving halen, maar daar zijn de gewassen in Nederland nog niet klaar voor'

Maarten Leseman van boerenorganisatie LTO

Het Centraal Bureau Levensmiddelenhandel (CBL), de brancheorganisatie voor supermarkten, reageerde al voor de belactie met paginagrote advertenties in meerdere Nederlandse kranten. Volgens het CBL doet Milieudefensie veel te makkelijk over de melkprijs. 'Die komt tot stand op de wereldwijde markt van vraag en aanbod', zegt een woordvoerder. Supermarkten hebben daar geen invloed op, zegt zij. 'Wij kopen niet eens rechtstreeks van de boer, maar van zuivelbedrijven als FrieslandCampina.'  

Een hogere melkprijs zou boeren helpen om sneller te verduurzamen, zegt Maarten Leseman van boerenorganisatie LTO Nederland. 'Maar een supermarkt gaat niet als enige veel meer betalen. En prijsafspraken maken mag niet, want dan staat de Autoriteit Consument & Markt op de stoep.' Niet alle kritiek van Milieudefensie op de staat van de melkveehouderij is terecht, vindt Leseman. 'Wij willen ons voer wel uit de omgeving halen, maar daar zijn de gewassen in Nederland nog niet klaar voor. En dat onze koeien allemaal binnen staan, klopt niet, want driekwart van de boeren laat de koeien grazen.'