‘Mijn inkomen daalde met 70 procent’

In Londen gebeurde het. Tenminste als je gek op financiën was. ‘In Londen in de financiële sector werken is hetzelfde als voetballen in de Champions League’, zegt Philip Veenendaal (39), die in Londen op het hoofdkantoor van een grote internationale bank werkt. ‘Daarom ging ik hier in 1998 naar toe. Ik wilde het maken in deze wereld, ik wilde iets uitzonderlijks doen.’

Door en Mirjam Streefkerk

Hoeveel Nederlanders in Londen werken is onbekend: tussen de twintig- en vijftigduizend wordt geschat. Een groot deel van hen werkt in de City, het financiële hart van Londen, waar ongeveer driehonderdduizend financials actief zijn. De tienduizenden banen die er de afgelopen maanden verdwenen, zijn daar al van afgetrokken.

De kredietcrisis die acht maanden geleden losbarstte, heeft de wereld in een recessie gestort. De City is niet meer wat het een jaar geleden was. ‘Het is ongelooflijk dat Londen is veranderd van een omgeving waarin alles kon, tot eentje waarin niets meer kan’, zegt Erik Vonk (37) die zo’n vijf jaar in Londen woont. Hij organiseert onder meer een maandelijkse borrel voor Nederlanders die in de Britse hoofdstad wonen. Volgens de geruchten overwegen veel van hen terug te keren. Ongeveer de helft, schat Vonk. ‘Je gaat naar Londen om geld te verdienen. En als dat er niet meer is, blijft een hele dure stad over.’

Arjan-Tim Ferweda (30) hoort niet bij de vertrekkers. Hij werkt als investeringsconsultant voor Watson Wyatt; oktober vorig jaar maakte hij de overstap naar Londen. Ferweda: ‘Wat er nu allemaal gebeurt op de hedgefondsmarkt is superinteressant.’ De consultant hoort van collega’s dat de sfeer minder is dan een jaar geleden. ‘Voor veel werknemers hangt een groot deel van het inkomen af van de bonus. Als je die dan niet krijgt, terwijl je wel een huis hebt gekocht, is dat een tegenvaller.’

Door een tegenvallende bonusuitkering zag Philip Veenendaal in 2008 zijn inkomen met 70 procent afnemen. ‘Dat was zuur omdat de afdeling waar ik werkte het goed had gedaan. De bonus is afhankelijk van het bedrijfsresultaat en niet van je persoonlijke prestatie.’

Veenendaal heeft de grote ontslagrondes overleefd. ‘Hier in Londen geldt het recht van de sterkste. Je weet dat je zo op straat staat als er iemand voorbijkomt die beter is.’ Wel moest hij twee mensen ontslaan met wie hij vijf dagen per week, twaalf uur per dag werkte. ‘Van een meisje wist ik dat ze over vier weken ging trouwen. Tijdens het gesprek zei ze: ‘Je maakt de mooiste dag van mijn leven kapot.’ Dat was gewoon klote.’

Vooral in september en oktober – toen de kredietcrisis in alle hevigheid was losgebarsten – hadden Anna de Jong (28) en haar vrienden het over niets anders. ‘De schrik zat er goed in. Maar het rare is dat je gewend raakt aan slecht nieuws. Ik schrik niet meer van een bank die vier miljard moet afschrijven.’

De Jong werkt in Londen bij de Amerikaanse bank Merrill Lynch die onlangs werd overgenomen door Bank of America. Veel van haar collega’s werden ontslagen en veel anderen stopten ermee. Toch is de werksfeer nog steeds goed. ‘Dat komt, denk ik, doordat iedereen ook heel realistisch is. De markt hier is agressief, en dat weet je als je hier naartoe komt.’

Londen is een stuk leger dan voorheen. Velen verlaten de stad, sommigen gaan zelfs weer bij hun ouders wonen. Wie geen koophuis of gezin heeft, gaat weer studeren.

Veenendaal vertrekt voorlopig niet, mede omdat de waarde van zijn huis van 4,5 miljoen euro met eenderde kelderde. Hij heeft zijn levensstijl moeten aanpassen. ‘Ik hield toch altijd al meer van de metro. Ik reis geen business class meer. En vroeger ging je met vrienden naar een restaurant, nu eten we bij elkaar thuis.’

Een vriend van Veenendaal die door de crisis zijn vermogen kwijtraakte, pleegde zelfmoord. ‘Toen ik erover in de krant las, zat ik even helemaal stuk. Ik zat te huilen boven mijn bureau. Het was of al die spanning van twee jaar onzekerheid eruit kwam. Op de begrafenis merkte ik: de vrouwen waren boos en begrepen niet dat deze man zijn vrouw en kinderen in de steek liet. De mannen die ook in de City werken, begrepen het wel.’

Voor alles over werk en carrière? Ga naar vkbanen.nl

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden