Microsoft geeft nieuw besturingssysteem gratis weg

Microsoft neemt dit jaar de grootste gok in zijn 40-jarig bestaan. Het Amerikaanse softwarebedrijf gaat de nieuwe uitvoering van zijn computermotor voor pc's, tablets en mobiele telefoons, Windows 10, gratis weggeven. Het aanbod geldt voor bezitters van de twee voorgaande versies, Windows 7 en 8, en voor de twaalf maanden na de introductie van Windows 10. Het nieuwe besturingssysteem zal ergens in de herfst van dit jaar verschijnen.

null Beeld anp
Beeld anp

Microsoft deed de verrassende bekendmaking op zijn hoofdkwartier in Redmond, waar het voor de tweede keer in een half jaar een tipje van de sluier rond Windows 10 oplichtte. Volgens het bedrijf is de nieuwe versie zo baanbrekend, dat het verdiende een versienummer over te slaan. Volgens sommige outsiders was 'Windows 9' als aanduiding technisch onbruikbaar omdat die oudere softwareprogramma's in de war zou brengen.

De exacte opbrengst van Windows verborgen zit in de omzet van een divisie waaronder ook tablets (Microsoft Surface) en mobiele telefoons (de Lumia-toestellen die vorig jaar werden overgenomen van Nokia). Toch schatten analisten de aderlating die Microsoft met zijn gebaar laat op 20 miljard dollar (17 miljard euro). Zeker omdat de verkoop van licenties in het eerste jaar dat een nieuwe versie op de markt verschijnt meestal een piek laat zien. Windows is al drie decennia de kurk, naast de kantoorsoftware Office, waarop het bedrijf ook in meest stormachtige tijden bleef drijven.

Microsofts besluit om Windows 10 een jaar lang gratis te verspreiden is niet ingegeven als goedmakertje voor de kopers van Windows 8, de versie die in oktober 2012 beschikbaar kwam voor consumenten en lauw werd onthaald. Windows 8 bleek vooral te zijn gebouwd voor tablets en pc's met een aanraakscherm. De gebruikservaring op gewone computers en laptops was ontoereikend, hebben hooggeplaatsten bij Microsoft toegegeven. De flop met Windows 8 bespoedigde het vertrek van Steve Ballmer, de topman die vorig jaar februari na een dienstverband van 34 jaar bij Microsoft het veld ruimde. Hij was sinds 2006 de hoogste man geweest bij het bedrijf.

Een gratis Windows 10 is vooral bedoeld om softwareontwikkelaars over te halen toepassingen te bouwen voor pc's, maar vooral voor tablets en mobiele telefoons. Microsoft heeft op dit terrein een grote achterstand op Google met Android en Apple met zijn iOS. Het marktaandeel in mobiele apparaten varieert afhankelijk van wie er telt van ruim 9 procent tot 2,7 procent.

Tijdens de presentatie van Windows 10 presenteerde Microsoft onder meer een nieuwe browser, Spartan, die Internet Explorer na twintig jaar trouwe dienst gaat vervangen. Windows 10 krijgt ook een digitale persoonlijke assistent, genaamd Cortana, naar een holografisch personage uit Halo, een reeks science fiction-games voor de Xbox-spelcomputer. Cortana was al geïntroduceerd in de Engelstalige versie van Windows voor mobiele telefoons.

Microsoft demonstreerde verder zijn antwoord op Google Glass en Facebooks Oculus Rift, een virtual reality-helm. De HoloLens laat gebruikers met een speciale bril computerbeelden en 3D-beelden op muren projecteren. Zo was in een demonstratie onder meer te zien hoe een landschap in het bouwblokkenspel Minecraft over de vloer, muren en meubels van een woonkamer werd geprojecteerd.

Een Google Glass. Beeld
Een Google Glass.Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden