Lucratieve handel in babymelkpoeder raakt in vrije val

De lucratieve handel in babymelkpoeder is in een vrije val geraakt. De prijzen op de parallelle markt zijn tot onder de winkelprijs gezakt sinds het besluit van Nutricia om de productiecapaciteit in Europa te verhogen. Ook is de producent begonnen potten met een Nederlands etiket te verkopen in China.

Beeld Thinkstock

'De handel gaat kapot', zegt een handelaar die op de grijze markt opereert over de prijzen. In november lagen de prijzen voor een pak Nutrilon type 3, 4 of 5 nog rond 16 euro. Die zijn inmiddels gedaald tot onder 12 euro. De winkelprijs in Nederland ligt rond 13 euro.

Nutricia besloot in oktober de productiecapaciteit in Europa op te voeren met 50 miljoen pakken per jaar. Daarvoor verhoogde Nutricia zijn productie al eens met 40 miljoen pakken per jaar.

Boven op deze productieverhogingen heeft het Franse Danone aangekondigd voor 240 miljoen euro een nieuwe babymelkfabriek in het Brabantse Cuijk neer te zetten. Bovendien gaat Danone zelf Nutrilon met een Nederlands etiket verkopen in China.

De run op Nederlands babymelkpoeder begon in 2008 toen zes Chinese kinderen stierven door vergiftigde melk. Chinese ouders vertrouwden hun product niet meer en gingen op zoek naar een buitenlands alternatief. Handelaren in Nederland speelden daarop in en gingen potten hamsteren. In de eerste zeven maanden 2015 werd voor 750 miljoen euro aan babymelkpoeder naar China en Hongkong geëxporteerd, zo blijkt uit cijfers van Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS).

De wildgroei leidde tot lege schappen in Nederlandse winkels. Supermarkten en drogisterijen stelden daarop quota in voor hun klanten. In veel winkels was één pak het maximum.

Het wegzakken van de handel in babymelkpoeder kan slecht nieuws zijn voor vervoerders als PostNL. In het vierde kwartaal van 2014 vervoerde PostNL 40 miljoen pakketten babymelkpoeder naar Azië. Dat leverde een omzet van 14,5 miljoen euro op, goed voor ruim 6 procent van de totale omzet bij de pakketdivisie. Een woordvoerder van PostNL laat weten dat het aantal pakketten nu stabiliseert.

Het hamsteren en handelen in babymelkpoeder is niet illegaal, zo lang de verdiensten worden opgegeven aan de belastingdienst. De politie ziet echter steeds meer criminaliteit de branche in sluipen, mede doordat er veel contant geld in omgaat. In augustus werd een busje onderschept met potten babymelkpoeder en 90 duizend euro in contanten. Sinds vorig jaar zomer zijn er 900 diefstallen van melkpoeder gemeld bij de politie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden