Londense geldmachine draait overuren

De ‘Big Bang’ van 1986 was de enige revolutie in een land waar duizend jaar alles hetzelfde is gebleven. Twintig jaar later heeft het van Londen een bruisende, kosmopolitische en hedonistische stad gemaakt....

In 1983 kwamen de effectenmakelaars en verkopers van Rowe & Pitman om 9.00 uur ’s morgens bijeen voor de dagelijkse bijeenkomst. De nieuwe researchanalist David Freud hield een praatje van twee tot drie minuten, over welke aandelen in welke sectoren zouden moeten worden gekocht en verkocht. Daarna verdwenen de makelaars naar de beursvloer van de Londen Stock Exchange en belden de salesmensen de rest van de dag hun fondsmanagers over de voors en tegens van bepaalde transacties. Om vier uur was het geld verdiend en ging iedereen naar de pub. ‘Het parool was: neem je tijd, wees gehoorzaam en dan krijg je vanzelf een promotie’, zegt Freud.

Na de ‘Big Bang’ in 1986 werd het ochtendoverleg vervroegd tot 8.30 en nu is de morning shout al om 6.30 uur. ‘De werkuren, met name voor jongeren, zijn nu volkomen bizar. Zelden verlaten ze het kantoor voor middernacht.’ Het nieuwe parool: ‘Werk je tien jaar kapot en ga dan rentenieren.’

Voordat Freud – een achterkleinzoon van de psychoanalyticus Sigmund Freud – in 1983 naar de City ging, werkte hij voor 23 duizend pond per jaar als journalist voor de Financial Times. ‘Bij mijn sollicitatiegesprek bij Rowe & Pitman werd mij een lager salaris en een bonus in het vooruitzicht gesteld. Ik zei: ‘Geef mij die 23 duizend pond als vast salaris maar’. Dan wist ik tenminste waar ik aan toe was.’

In 2006 zal geen Citybankier dat in zijn hoofd halen. Begin dit jaar werd in Londen 19 miljard pond (30 miljard euro) aan bonussen uitgekeerd aan Citybankiers, meer dan de hele begroting van het Britse ministerie van Verkeer of het BNP van menig ontwikkelingsland. Volgend jaar zullen naar verwachting de bonussen nog verder stijgen. Voor een Ferrari zijn in Londen wachtlijsten van drie jaar en penthouses van een miljoen pond gaan als warme broodjes.

Rowe & Pitman bestaat al lang niet meer. Voor de Big Bang werd het overgenomen door zakenbank SG Warburg, die later op zijn beurt in handen kwam van de Zwitserse bank UBS. De City is nu wat Freud noemt ‘gewimbledoniseerd’. ‘Het strijdperk is Brits, maar de strijders zijn buitenlanders.’ Londen steekt New York niet alleen naar de kroon als het belangrijkste financiële centrum ter wereld, maar het is ook multicultureler dan de Big Apple. ‘Wat Silicon Valley is voor de VS, is de City voor Groot-Brittannië’, zegt hij.

David Freud verliet UBS drie jaar geleden. Hij werkt nu voor Portland Place Trust, de liefdadigheidsinstelling van Ronald Cohen, partner in het opkoopfonds Apax, en heeft zijn ervaringen opgeschreven in het boek Freud in de City.

De omslag van een traditionele Britse stad van bankiers met bolhoeden en paraplu’s naar een bruisend, kosmopolitisch en hedonistisch financieel centrum, begon op 27 oktober 1986. Op die dag werden door de regering van Margaret Thatcher de vaste commissies voor aandelentransacties afgeschaft. Tegelijkertijd mochten buitenlandse partijen in Londen in aandelen handelen. Daarnaast werd de vloerhandel veranderd in schermenhandel. Daar bovenop kwamen een eindeloze reeks van privatiseringen zoals British Airways, British Telecom en de nutssector.

De door partners bestuurde boetieks van brokers, jobbers en merchant bankers gingen op in kolossale financiële conglomeraten die op het scherp van de snede met elkaar concurreerden. Voor de Big Bang genoot David Freud van uitgebreide lunches. Na 1986 vervloekte hij de keren dat hij om vijf uur ’s morgens zijn bed uit moest. ‘Als ik niet reisde, at ik sandwiches achter mijn computer.’

Voor 1986 had Londen al een voorsprong in Europa. In de jaren zestig kregen handelaren de mogelijkheid telefonisch valuta te verhandelen. Londen werd daardoor al vroeg het centrum van de internationale valuta- en obligatiehandel. ‘Maar de aandelenhandel was nog lokaal. En daar kwam na 1986 verandering in.’ Freud was zelf betrokken bij de eerste grote internationale aandelenplaatsingen: Eurotunnel en Eurodisney. ‘Fiasco’s voor de beleggers. Maar het zette Londen op de kaart.’

Toen Freud bij Warburg kwam, werkten er een paar honderd mensen en stond loyaliteit hoog in het vaandel. Nu telt UBS 70 duizend werknemers. De portier die de mensen kende, maakte plaats voor tourniquets en toegangspassen. ‘De gemoedelijke omgangsvormen verdwenen. Daarvoor kwamen in alle stilte opererende teams, die als koninkrijkjes worden gerund en waarvoor de baas moet continu waken dat er geen mensen worden weggekocht door concurrenten.’

In 2006 is de City van Londen geëxpandeerd buiten de beroemde vierkante mijl tussen de oude stadswallen. Ook Mayfair en Canary Wharf zijn nu verzamelplaatsen van financiële instellingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden