Links en rechts in VS tégen TPP

De extremen raken elkaar ook in de uitgestrekte Verenigde Staten: zowel de rechtse presidentskandidaat Donald Trump als de linkse kandidaat Bernie Sanders heeft zijn afkeuring uitgesproken over het handelsverdrag TPP, dat de economische betrekkingen tussen twaalf landen rond de Stille Oceaan moet stroomlijnen.

De Republikeinse presidentskandidaat Trump tijdens de campagne. Volgens hem is TPP een gevaar voor Amerikaanse gezinnen.Beeld Getty Images

Het is tekenend voor de politieke strijd in de VS: juist de kandidaten op de flanken richten zich op de kiezers in het midden. Trump noemt ze de 'alledaagse Amerikanen', Sanders de 'hardwerkende Amerikaanse arbeiders'. Juist zo'n abstract en geheimzinnig handelsverdrag is een ideale zondebok voor al het lijden dat zij ondergaan.

Zo wordt het nog spannend of dit historische verdrag, waarover jaren is onderhandeld en waarvoor president Obama zich de afgelopen week persoonlijk heeft ingespannen, zal worden geratificeerd door het Amerikaanse parlement. Door de uitgesproken Trump en Sanders worden andere politici ook gedwongen positie te kiezen, zij komen niet meer weg met een vage middenmening. Nu het verdrag er is, kunnen ze alleen nog maar voor of tegen zijn. En vóór, dat is dus tegen de Amerikaanse gewone man.

Zo wordt het verdrag gezien: als een instrument dat lonen onder druk zet en banen in gevaar brengt. Een bedrijf kan straks nóg makkelijker zijn fabriek van Alabama naar Vietnam verplaatsen. Dat zo'n verdrag misschien meer economische groei oplevert, is leuk en aardig, maar wat als dat extra geld in de zakken van de bedrijven en hun investeerders verdwijnt?

Ramp

'De incompetentie van de president is een gevaar voor Amerikaanse gezinnen', aldus Trump in een interview gisteren met de rechtse website Breitbart. 'Het is tijd om het enige belang te dienen dat geen aandacht krijgt: het belang van het Amerikaanse volk.'

Sanders, eerder in The Guardian: 'De Amerikaanse handelspolitiek is al 35 jaar een ramp. Er is een race naar beneden aan de gang waardoor de lonen steeds lager zijn geworden en er miljoenen banen verloren zijn gegaan. We moeten TPP verwerpen.'

De kapitalist en de socialist vinden hetzelfde: de fabrieken en de banen moeten in Amerika blijven.

Gouden Standaard voor handelsverdragen

Hillary Clinton is al gaan schuiven. Als minister van Buitenlandse Zaken heeft zij zich hard gemaakt voor het verdrag, dat zij de Gouden Standaard voor handelsverdragen noemde. Maar de afgelopen maanden trok ze haar handen ervan af. 'Ik heb niet aan TPP meegewerkt', zei ze in augustus na een bijeenkomst met vakbondsleiders. 'Dat was iemand anders.'

Dat Clinton zeker 45 keer diplomaten op pad heeft gestuurd om het verdrag in de steigers te zetten, zoals CNN berichtte, is een detail waarvan zij hoopt dat het de gemiddelde hardwerkende Amerikaan zal ontgaan.

Aan Republikeinse kant zijn de meningen verdeeld. Jeb Bush en Marco Rubio durven nog voor te zijn, maar Ben Carson en Carly Fiorina zetten er vraagtekens bij. Ted Cruz en het hele conservatieve achterveld zijn uitgesproken protectionistisch en willen niets van TPP weten.

Voorlopig probeert Clinton zich nog achter de geheimzinnigheid van het verdrag te verschuilen (de exacte tekst is nog niet bekend), maar TPP wordt nog een heikele kwestie in de campagne de komende maanden. Zoals een campagneleider van Clinton verzuchtte tegen sponsors: 'Kunnen jullie het niet laten verdwijnen?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden