Profiel

Lilliputter wil groot worden in de cloud

Bied mensen gratis opslagruimte in de cloud en ze gaan meer diensten afnemen, hoopt het Nederlandse TransIP. 'De gewone consument kent ons amper.'

Bestuursvoorzitter Jeroen Hüpscher van TransIP. Links marketingmanager Bernd Hoeksma.Beeld Raymond Rutting / de Volkskrant

Welk bedrijf lijkt niet in dit rijtje thuis te horen? Amazon.com, Google, IBM, Hewlett Packard Enterprise, Microsoft en TransIP. De eerste vijf zijn techreuzen zo Amerikaans als hotdogs en hebben een omzet van gemiddeld 70 miljard dollar (64 miljard euro). TransIP is duizenden malen kleiner, zo Hollands als klompen en noteert in een jaar zo'n 20 miljoen euro aan inkomsten. Toch heeft de lilliputter uit Leiden iets gemeen met de vijf Gullivers. Het stunt met bergruimte online, met opslag in de cloud.

TransIP geeft aan ieder die zich aanmeldt gratis een terabyte onlineparkeerruimte voor documenten, muziek, foto's en video's. Een terabyte is naar alle standaarden een forse hoeveelheid. De gemiddelde pc is uitgerust met een harde schijf waarop zo'n 250 tot 350 gigabyte aan data past - een vierde tot eenderde van wat een gebruiker bij TransIP kwijt kan.

Bekende techbedrijven geven ook cloudopslag weg, maar veel minder. Google biedt 15 gigabyte, Apple en Microsoft 5 GB en een opslagspecialist als Dropbox zelfs maar 2 GB. De terabyte opslag die ze in Leiden gratis weggeven kost bij deze aanbieders 9,99 euro. Per maand.

Marketingmanager Bernd Hoeksma is zo transparant als glas over de beweegredenen achter het royale gebaar: loyale klanten kweken. 'We zijn nu bekend bij een kleine groep techies, klanten met een achtergrond in de ict. De gewone consument kent ons amper. Dat willen we veranderen. En we hopen dat als mensen eenmaal hun digitale spullen bij ons stallen ze ook andere diensten afnemen.'

TransIP begon in 2003 als bemiddelaar bij de handel in domeinnamen. 'In die tijd moest je een domeinnaam met .nl-extensie nog registreren door je aanvraag te faxen', legt directeur Jeroen Hüpscher uit. 'Bij ons kon je digitaal een handtekening zetten.'

Domeinregistratie

In de jaren daarop breidde het bedrijf zijn activiteiten uit en richtte het datacentra in waar klanten hun servers op internet konden aansluiten en laten beheren. Domeinregistratie blijft een belangrijke activiteit. Het bedrijf zegt in dertien jaar tijd 580 duizend .nl-adressen te hebben geregistreerd. Vorig jaar waren er ruim 5,6 miljoen Nederlandse domeinnamen vastgelegd, aldus de Stichting Internet Domeinregistratie (SIDN) in Arnhem.

Het doel heiligt de middelen, vindt TransIP. 'Een conventionele reclamecampagne met advertenties in de krant en spotjes op televisie kost meer', zegt Hoeksma. 'Het is ook het gebaande pad. Met ons aanbod vragen we geen aandacht, we schenken aandacht.'

Bij een stille introductie afgelopen herfst onder de 150 duizend klanten bleek de belangstelling groot. Tienduizenden - specifieker wil TransIP niet zijn - hebben gratis ruimte geclaimd. Directeur Hüpscher heeft niet de indruk dat de stunt ten koste is gegaan van betalende klanten. 'Dat zijn toch voor een groot deel professionals, zoals fotografen, die meer ruimte nodig hebben.'

Race naar de bodem

TransIP kan zijn borst natmaken, want de Nederlandse internetter is dol op de cloud, meldt het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS). De Nederlander slaat gemiddeld vaker bestanden online op dan de meeste andere Europeanen. Nederland staat met 36 procent op de zesde plaats in de ranglijst voor cloudgebruik: gemiddeld is dat 27 procent. 10 procent betaalt voor de opslag, tegen een Europees gemiddelde van 11 procent. Het opslaan van foto's is veruit de populairste toepassing. Dat is verklaarbaar. Elke smartphone heeft een camera en bij elk nieuw toestel zit een of twee jaar gratis opslag.

De strijd om de markt voor cloudopslag is een race naar de bodem. De prijzen voor een gigabyte digitale bergruimte zijn de afgelopen jaren met grote sprongen gedaald. In de Verenigde Staten is Backblaze recent een testprogramma begonnen met cloudopslag voor een halve dollarcent per gigabyte per maand. Een terabyte bij het Californische bedrijf komt uit op 5 dollar per maand, bijna 4,60 euro. De verwachting is dat andere aanbieders in prijs gaan zakken.

De grootste aanbieders schermen niet zozeer met lage tarieven, als wel met ongelimiteerde opslag tegen betaling. Consumenten kunnen bij Amazon.com, de marktleider in clouddiensten, bestanden neerzetten tot ze een ons wegen, voor 60 dollar per jaar. Duurder wordt het niet. Microsoft geeft een terabyte opslag cadeau aan klanten die een online-abonnement nemen op Office, zijn bundel kantoortoepassingen.

Beeld .

1 terabyte-limiet

Overigens konden gebruikers van Office 365 Home eerder onbeperkt bestanden stallen. Microsoft haalde een streep door die regeling, toen bleek dat gebruikers de cloudopslag gebruikten om grote collecties aan (illegale) films en tv-series en sommigen meer dan 75 terabyte claimden. 'De veranderingen zijn nodig om te garanderen dat we een intelligente service kunnen blijven bieden voor mensen die productief willen zijn', zo zei het bedrijf. De herintroductie van de 1 terabyte-limiet kwam Microsoft op publieke hoon te staan.

Hoe groot is de kans dat ook TransIP moet inbinden? Behalve de kosten voor dataopslag zijn er ook de kosten voor dataverkeer en het beheer. Hüpscher wil niet zeggen hoeveel aanmeldingen zijn bedrijf financieel aan kan. 'We laten gebruikers alleen op uitnodiging toe om de groei soepel te laten verlopen. We maken niet voor iedere nieuwe gebruiker meteen een terabyte vrij. We geven de ruimte die hij gebruikt en groeien mee.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden