Het Bangladesh Agricultural Research Institute in Joydebpur.
Het Bangladesh Agricultural Research Institute in Joydebpur. © Daniel Rosenthal

Liever gentech dan gif en armoe

Genetisch gemodificeerde gewassen staan er slecht op. Straatarm Bangladesh heeft er juist zijn hoop op gevestigd. Want kleine boeren boeken er goede resultaten met een gentechaubergine. Is dit het experiment dat ons denken over de techniek verandert?

'Als ik geen gif gebruik, dan gaan al mijn planten dood.' De kleine Mohammed Shahjahan staat in de heiige zon tussen zijn aubergineplanten die net de eerste vruchten beginnen te dragen. In de paden tussen de gewassen verraden opengescheurde gifzakjes het overvloedige bestrijdingsmiddelengebruik. 'Ik spuit ongeveer twee keer per week om mijn planten te beschermen tegen insecten die ze aanvreten', zegt hij.

Toch blijft Shahjahan spuiten, want een goede oogst is cruciaal voor hem om genoeg voedsel en inkomsten te genereren om het seizoen door te komen.