INTERVIEW

'Laat de concurrenten maar komen'

Het casinowezen wordt geliberaliseerd. Staatsbedrijf Holland Casino verliest zijn monopolie en wordt verkocht. Nieuwkomers staan te dringen. 'Maar wij garanderen dat je je prijs krijgt.'

Anita de Kleijn en Erwin van Lambaart. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Gevraagd naar hun favoriete gokspel, kiest Erwin van Lambaart Amerikaans roulette en Anita de Kleijn het kaartspel blackjack. Tekent zich tussen de bestuursvoorzitter en de financieel directeur van Holland Casino een karakterverschil af? Een gokker tegenover een bedachtzamer speler?

Nee, zegt Van Lambaart. 'Bij allebei heb je geluk nodig. Het zijn kansspelen. Ik vind roulette leuk, maar ben geen vaste speler.' De Kleijn: 'Aan mij is ook geen gokker verloren gegaan. Blackjack speelde ik wel eens in mijn studententijd. Nu niet meer. Wij mogen als bestuurders ook niet spelen in eigen huis, Holland Casino.'

Bestuursvoorzitter Van Lambaart (52) is pas zes weken in dienst van Holland Casino. Hij is bekend van zijn tijd als musical- en televisieproducent bij Joop van den Ende. Financieel bestuurder De Kleijn (46, ex-bankier) werkt ruim drie jaar bij het staatscasino. In de laatste periode loodste zij het bedrijf door een flinke bezuiniging en geruzie met de vakbonden.

Winstgevend

Nu boekt Holland Casino weer winst. De omzet steeg in 2015 met 10,6 procent naar 576 miljoen euro. De nettowinst nam toe tot 67 miljoen euro. Een jaar eerder was dat maar 12 miljoen euro. In 2012 was er nog een verlies van ruim 22 miljoen, dat werd toegeschreven aan de economische crisis en de toenemende concurrentie van illegale onlinegokbedrijven. Het lijken kleine krachten vergeleken met de storm die het bedrijf nu te wachten staat.

Na veertig jaar monopolie van staatsbedrijf Holland Casino wil het kabinet het casinowezen liberaliseren. Als de Tweede Kamer akkoord gaat, wordt Holland Casino verkocht aan een private partij. Holland Casino moet vier vestigingen afstoten en wordt verkocht als bedrijf met tien vestigingen. Het aantal casinovergunningen wordt uitgebreid van veertien naar zestien.

Ook wordt online gokken legaal, als het aan het kabinet ligt. Op het aantal vergunningen zit geen limiet. Holland Casino, dat nog niet online actief is, zal een van de nieuwe aanbieders worden.

Het Holland Casino aan het Gedempte Kattendiep, Groningen. Beeld anp

Wat kan Holland Casino leren van de musicalwereld, waarin u eerder werkte?

Van Lambaart: 'We gaan geen theaters bouwen, als u zich dat afvraagt. Die ontwikkeling is ook in Las Vegas al voorbij. Het kansspel is ons kernproduct. We kunnen wel de spanning, de beleving vergroten. We zijn op zoek naar de beste manier om dat te doen. We zijn al begonnen met de eerste experimenten. Bijvoorbeeld met meer spektakel als een jackpot is gevallen. Of door het live-element te versterken. We hebben bijvoorbeeld Live Bingo geïntroduceerd. En Multiroulette, waarin je live kunt meespelen met de roulettetafel in Rotterdam, vanuit een vestiging waar de roulette op dat moment nog niet open is. Verder zijn de fysieke prijzen teruggebracht, van auto's tot vakanties. En met een loyaliteitsprogramma kunnen wij de vaste gast belonen.'

Van musicals en media gaat u naar een bedrijf waarvan het monopolie is gebaseerd op de gedachte dat gokken verderfelijk is. We beteugelen het beest met een staatsmonopolie.

Van Lambaart: 'Nou, ik heb niet het idee dat we hier iets doen dat het daglicht niet kan verdragen. Te veel van iets is nooit goed. En ik ben onder de indruk van ons preventiebeleid tegen speelverslaving. We bieden kansspelen aan en nemen daarbij ten volle onze maatschappelijke verantwoordelijkheid. Dat zit in het dna van onze mensen. Die stringente handhaving legt de lat hoog voor eventuele concurrentie. Wat Holland Casino op dat gebied heeft opgebouwd, zou de norm moeten zijn in de nieuwe markt.'

De concurrentie wordt moordend.

De Kleijn: 'In de praktijk is er al volop concurrentie. Van de illegale aanbieders op internet, van illegale casino's en van de legale speelhallen.'

Van Lambaart: 'De politiek bepaalt of er meer concurrentie komt. Maar ik ben er niet bang voor.'

De Kleijn: 'We hopen dat het wetsvoorstel op korte termijn wordt aangenomen. Met alle waarborgen voor een gelijk speelveld. We gaan ervan uit dat we medio 2017 een onlinevergunning zullen krijgen. En dat we dan ook online kunnen gaan. We zijn nu al met een team van twintig mensen bezig met het voorbereiden van online gokken. De techniek komt van Playtech, een gerenommeerd bedrijf in online-gamingsoftware.

'De techniek is voor alle onlineaanbieders zo'n beetje hetzelfde. Het verschil zit in ons preventiebeleid en het feit dat je onze casino's ook kunt bezoeken. En onze betrouwbaarheid. Wie garandeert bij anderen je winstkans? En dat je je prijs ook echt krijgt?

Website van een online casino waar mensen kunnen gokken via het internet. Beeld anp

Van wat voor allooi zijn uw concurrenten?

De Kleijn: 'Heel divers. Daar zitten ook gerenommeerde partijen bij. Maar je ziet nu ook al partijen op de illegale Nederlandse onlinemarkt van wie je niet weet wie er achter zit. Dat is een goede reden om die markt zo snel mogelijk te reguleren.'

Van Lambaart: 'Buitenlandse partijen hebben een behoorlijk bedrag klaarstaan voor marketing. Dat is al gebleken bij kansspelbedrijf Unibet. Dat stelt zijn sponsoring van de Nederlandse wielerbond afhankelijk van de legalisering van onlinekansspelen. De lobby wordt ook buitengewoon intensief gevoerd. De belangen zijn groot.'

U voegt een recordbedrag van 40 miljoen euro toe aan het eigen vermogen. Is dat een oorlogskas?

De Kleijn: 'Ons eigen vermogen was relatief klein. Door de reorganisaties is het verder gekrompen. Nu staan we voor grote investeringen en willen voldoende buffer hebben.'

Van Lambaart: 'We hebben ook nog onderhoudsplannen voor al onze vestigingen. Dat is er de afgelopen jaren bij ingeschoten.

'Nee, we weten nog niet welke vier casino's we afstoten. Dat is allemaal aan onze aandeelhouder, de staat. We geven ook geen cijfers over welke vestigingen het beste renderen.'

Wat gaat de verkoop van Holland Casino de staat opleveren?

Van Lambaart: 'Dat kunnen we nog niet zeggen. Onze aandeelhouder gaat het niet alleen om financiële waarde. Het gaat ook om de borging van het preventiebeleid. En iedere koper zal zijn eigen strategische overwegingen hebben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden