'Kwijtschelding schulden Irak onnodig'

De Wereldbank mag graag in de bres springen voor álle arme landen, zijn grootste donateurs denken daar soms anders over....

Ja, het is leuk in Washington, zegt hij handenschuddend. Ja, het is 'fascinerend' bij de Wereldbank, waar hij twaalf landen vertegenwoordigt, van Armenië en Oekraïne tot Nederland en Israël.

Melkert noemt het 'schokkend, dat in sommige landen ondanks jarenlange ontwikkelingshulp geen spat vooruitgang is geboekt.'

- Dat moet de Wereldbank zich aantrekken.

'Ja, maar ook de betreffende landen treft blaam. Zo heeft Zimbabwe zichzelf te gronde gericht. Hoe belangrijk donoren ook zijn, elk land is meester over de schuld waarmee het zichzelf opzadelt.'

- Maar vaak blijft een volk opgezadeld met de schulden van verjaagde dictators. De VS willen daarom Irak van zijn schulden verlossen. Goed plan?

'Nee. Irak kan dankzij zijn olievoorraden zijn schulden best afbetalen. Het is ondoenlijk een grens te trekken. Want welke schuld is ontstaan door kwalijk beleid en welke door onbedoelde gevolgen van redelijk beleid?'

- De G7, de zeven rijkste landen, lopen vooral warm voor schuldkwijtschelding van landen die zo groot zijn dat ze de financiële stabiliteit in gevaar brengen, zoals Argentinië.

'De Wereldbank komt alle schuldenlanden tegemoet, ongeacht grootte of strategisch belang. Maar de druk kan inderdaad groot zijn van onze grootste aandeelhouders om hulppakketten op te tuigen voor landen die too big to fail zijn.'

- Bent u daarom zo kritisch over hulp aan Argentinië? Het land krijgt vandaag 500 miljoen dollar van de Wereldbank.

'Argentinië chanteerde eenzijdig met niet terugbetalen van schulden. Een keten van buitenlandse crediteuren zou daardoor in moeilijkheden komen. Dat is afkeurenswaardig gedrag. Ik zal niet tegen dit pakket van 500 miljoen stemmen, maar de Dutch chair blijft Argentinië kritisch volgen.'

- Helpt schuldverlichting?

'De armste landen hoeven dankzij HIPC, het programma voor schuldkwijtschelding voor de armste landen, jaarlijks 1,5 miljard dollar minder af te lossen. Wel is het niet altijd helder waar dat geld vervolgens aan besteed wordt. Bovendien kan extern onheil gunstige effecten wegvagen.'

- Wie met HIPC meedoet, moet vrijgekomen geld aan zorg en onderwijs besteden. Geoormerkte hulp is toch ouderwets?

'Je zou landen inderdaad meer ruimte moeten gunnen om te bepalen wat ze met hun geld doen. Maatwerk, dáár ben ik voor. Ik probeer nu binnen de bank steun te vinden voor additionele programma's. Want ook al houdt een land geld over na schuldkwijtschelding, dan nog kan het niets ondernemen tegen braindrain, het vertrek van hoogopgeleiden. Ik pleit er daarom voor dat de Wereldbank voor bepaalde tijd lokale verplegers en leraren in de armste landen rechtstreeks hoge salarissen betaalt, om braindrain tegen te gaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden