Kwakkelend EMI zet Abbey Road te koop

De legendarische Abbey Road Studios, waar The Beatles hun laatste album uit 1969 naar vernoemden, staan in de etalage.

Het in zwaar weer verkerende Britse muziekconcern EMI probeert met de verkoop zijn schuldenlast te drukken. Dat schrijft de zakenkrant Financial Times. De verkoop van de in Londen gevestigde studio’s brengt naar verwachting tientallen miljoenen pond op.

Miljardenschuld

Het muziekconcern, dat in 2007 werd overgenomen door investeerder Terra Firma, kampt met een miljardenschuld. Onduidelijk is nog of met het pand ook de merknaam Abbey Road verkocht wordt.

Een media-advocaat laat in de Financial Times echter weten dat de merknaam meer waard is dan het gebouw zelf. ‘Iedereen die geïnteresseerd is in de studio’s, wil ook het merk hebben.’

Beatles

EMI kocht het huis op nummer 3 Abbey Road voor 100.000 pond in 1929 en veranderde de locatie in de eerste op maat gemaakte opnamestudio’s ter wereld.

Het gebouw dankt zijn naamsbekendheid vooral aan The Beatles, die er tussen 1962 en 1969 het merendeel negentig procent van hun nummers opnamen. Het zebrapad voor het pand siert de hoes van het laatste Beatlesalbum met de gelijknamige naam, dat naar de studio werd vernoemd.

Robbie Williams

Muziekconcern EMI, waar artiesten als Coldplay, Norah Jones en Robbie Williams onder contract staan, verkeert al enige tijd in de problemen. In 2009 maakte het bedrijf een verlies van 2,1 miljard euro.

Investeerder Guy Hands van Terra Firma leende voor de overname van EMI drie miljard euro bij Citi. Voor midden juni moet hij zo’n 138 miljoen verzameld hebben voor de financiering van een nieuw strategisch plan. Anders komt zijn groep in handen van Citi.

Deadline

Afhankelijk van het aantal biedingen, zou de verkoop van de Abbey Road Studios een bijdrage kunnen leveren aan het halen van de deadline. Het is echter onwaarschijnlijk dat het bod snel genoeg komt en groot genoeg is om significant te helpen met de deadline.

Naast The Beatles namen ook sir Cliff Richard, The Shadows, Pink Floyd, Oasis en Radiohead er nummers op.

Abbey Road staat te boek als een van de weinige locaties waar opnamen gemaakt kunnen worden met die in staat is opnames te maken van grote orkesten. Zo werd de filmmuziek voor Lord of the Rings en Harry Potter er opgenomen.

Vorig jaar lanceerde EMI nog Abbey Road Live, dat voorziet in liveopnames tijdens concerten.

Abbey Road Studios (AFP) Beeld
Abbey Road Studios (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden