Kunstmestconcerns VS en Egypte in verband gebracht met overnametruc

Het Egyptische bouw- en kunstmestconcern OCI, sinds enkele jaren genoteerd aan de Amsterdamse beurs en sinds een jaar zelfs hoofdfonds, is in gesprek met het Amerikaanse kunstmestconcern CF Industries. Dat bevestigen beide bedrijven.

De kunstmesttak van OCI in actie.Beeld Philip Driessen

Waarover de twee spreken, is niet bekendgemaakt. Maar afgelopen vrijdag al bracht The Wall Street Journal het nieuws over die besprekingen en volgens die krant ging het om een zogenaamde inversion. Dat is een truc die de laatste jaren populair is onder Amerikaanse concerns, met als doel het hoofdkantoor het land uit te smokkelen. Want een hoofdkantoor in de Verenigde Staten betekent een pittige belastingaanslag.

De truc is nogal simpel. Het Amerikaanse bedrijf 'fuseert' met een vaak veel kleiner bedrijf in Europa of waar dan ook. Dan wordt besloten dat het hoofdkantoor van het fusiebedrijf in dat (Europese) land komt en klaar is Kees. Voortaan is het niet meer de Amerikaanse, maar (in dit geval) de Nederlandse fiscus die de belangrijkste belastingaanslag zal sturen. En dat vinden Amerikaanse concerns een stuk dragelijker.

Combinatie van activiteiten

Of inversion hier de bedoeling is, is nog niet duidelijk. De beide concerns bevestigen alleen dat ze met elkaar in verkennende besprekingen zijn, en dat het gaat om 'een combinatie van activiteiten' of om mogelijke 'transacties'.

Het aantal gevallen van inversion is vorig jaar fors gegroeid. Medtronic, medisch technologiebedrijf uit Minnesota, kocht het veel kleinere Covidien in Dublin, en daar zit nu het hoofdkantoor. Toen het reusachtige farmaceutische concern Pfizer zijn half zo grote Britse concurren AstraZeneca wilde overnemen (dat ging niet door, trouwens), zou het hoofdkantoor niet komen in New York, maar in Londen. De Amerikaanse fruithandelaar Chiquita 'fuseerde' met zijn half zo grote Ierse concurrent Fyffes, en koos Fyffes' hoofdkantoor als zetel: Dublin dus.

Sommige Amerikaanse ministeries verlenen al geen orders meer aan bedrijven die zich op deze manier het land uit hebben getruct. Er wordt al gewerkt aan wetgeving om inversion voortaan onmogelijk te maken.

Overname-epidemie

Wat ook maar de aard is van de aangeknoopte besprekingen tussen CF en OCI, de beleggers verwachten er heel wat van. Het aandeel OCI steeg gisteren op de Amsterdamse beurs met 16 procent. Het aandeel CF Industries was vrijdag al met 10 procent gestegen.

Het zou, gezien de omzichtige formuleringen van beide concerns, ook kunnen gaan om een overname van een deel van de kunstmestactiviteiten van OCI door CF Industries. Want in die kunstmestindustrie lijkt toch al een overname-epidemie uitgebroken. Vorige maand maakt Potash Corp bekend voor 8 miljard dollar het Duitse K+S te willen overnemen. En een paar weken later maakte het Noorse concern Yara bekend dat het de helft van de aandelen van een Brits kunstmestbedrijf zou verkopen aan CF Industries, dat al in het bezit is van de andere helft..

OCI boekt met zijn fabrieken in onder meer Nederland (Geleen), Egypte en de Verenigde Staten een omzet van 2,7 miljard dollar (2,5 miljard euro). CF Industries is met een omzet van 4,7 miljard dollar (4,3 miljard euro) een stuk groter.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden