Kruidvat krijgt baas in Hongkong

Multi-miljardair Li Ka-Shing heeft de Kruidvat-drogisterijen gekocht voor 1,3 miljard euro. Daarmee komt de Nederlandse drogisterijketen in Chinese handen. Tot donderdag was het Kruidvat een zelfstandig familiebedrijf met winkels in Nederland, België, Polen, Tsjechië, Hongarije en Groot-Brittannië....

De overname maakt een eind aan de zeggenschap van de zeer vermogende familie De Rijcke, van wie vader Jacobus het Kruidvat-imperium opbouwde. Zoon Pieter blijft wel in de raad van bestuur.

De drogisterijen gaan vallen onder het detailhandelsconcern A.S. Watson, een dochter van het Chinese miljardenbedrijf Hutchison Whampoa, waarvan Li Ka-Shing -de rijkste man van Hongkong - de eigenaar is.

Door deze overname wordt Watson een van de grootste winkelketens voor persoonlijke verzorging ter wereld, met een omzet van meer dan 7 miljard euro. Het bedrijf had tot deze fusie 27 duizend werknemers in dienst die werken in 1300 filialen in Azië en Europa.

Bij Kruidvat werken ongeveer 24 duizend mensen. Het heeft meer dan 1900 vestigingen in zes europese landen. Onder Kruidvat vallen niet alleen de Kruidvat-drogisterijen in Nederland en België, maar ook Trekpleister en het Britse Superdrug. Verder heeft Kruidvat belangen in Polen, Hongarije en Tsjechië en bezit het de parfumerieketen ICI Paris XL in Nederland en België. De groep is de laatste jaren sterk gegroeid.

Met Kruidvat wil Watson zijn expansie in Europa verder doorvoeren. In 2000 nam het de Britse keten Savers al over. Kruidvat is in Europa eveneens hard gegroeid - het nam recentelijk nog een belang van 40 procent in de Duitse drogisterijketen Rossmann, en werd vorig jaar voor 280 miljoen pond (ongeveer een half miljoen euro) eigenaar van de Britse branchegenoot Superdrug.

Volgens Van Hedel verandert er voor de onderneming en het personeel niets. 'Het was dit of zoeken naar een financiële partner', zei hij donderdag vanuit Hongkong. 'Watson is een strategische partner. Hiermee kunnen wij verder groeien. Van Hedel wijst daarbij op synergievoordelen, zoals de 'perfect match' tussen het Britse Superdrug van Kruidvat, en Savers van Watson.

Ook Watson verwacht veel voordelen uit de overname te behalen, omdat Kruidvat en Watson een vergelijkbare ondernemingscultuur en winkelconcept hebben. Watson kon zo hard expanderen omdat moeder Hutchison het bedrijf altijd de vrije ruimte en veel financiële steun heeft gegeven.

Deze rijke moederonderneming is met groot succes actief in de exploitatie van haventerminals over de hele wereld. Verder heeft het concernbelangen in mobiele telecommunicatie, vastgoed, hotels, infrastructuur, energie en water- en drankenproductie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.