Kroes straft Intel met recordboete van 1 miljard

Europees Commissaris Kroes bestraft chipfabrikant Intel met een recordboete van ruim 1 miljard euro omdat het jarenlang met illegale kortingen zijn concurrent kapot probeerde te maken.

Intel moet zijn praktijken, die nog steeds voortduren, onmiddellijk stopzetten. De chipproducent ontkent de aantijgingen en gaat in beroep bij het Hof van Justitie in Luxemburg.

De hoogte van de boete – de hoogste die de Commissie ooit aan een bedrijf heeft opgelegd – weerspiegelt volgens Kroes de ernst van de zaak. ‘Het is ons menens. Er is sprake van zeer serieuze concurrentievervalsing waarvan miljoenen consumenten nadeel hebben ondervonden. De boete is dan ook geen koffiegeld, maar echt geld.’

Intel had in de onderzochte jaren (2002-2007) 70 procent van de chipmarkt voor computers in handen. Volgens Kroes misbruikte Intel die dominante positie om de enige serieuze concurrent (AMD) uit de markt te drukken. Zo verkocht Intel zijn chips met korting aan computerfabrikanten onder de voorwaarde dat die alleen (of bijna alleen) Intel-chips gebruikten. Vanwege zijn grote marktaandeel konden de computermakers (Acer, Dell, HP, Lenovo en NEC) niet om deze kortingen van Intel heen.

Verder betaalde Intel de computerfabrikanten om de lancering van nieuwe pc’s en laptop waarin AMD-chips zaten, te dwarsbomen of uit te stellen. De concurrentievervalsing strekte zich volgens de Commissie ook uit tot de verkoop van computers. Media Saturn Holding, eigenaar van de Mediamarktwinkels, ontving geld van Intel om alleen computers met Intel-chips in voorraad te hebben.

Kroes benadrukte dat Intel ‘er alles aan heeft gedaan om de illegale praktijken te verbergen’. De eurocommissaris meent dat de chipproducent op grove wijze de regels voor vrije concurrentie heeft geschonden waarmee de vrije keuze voor de consument is belemmerd en innovatie werd gefrustreerd.

Intel-topman Sewell ontkende in een eerste reactie dat zijn bedrijf iets illegaals heeft gedaan. Volgens hem baseert Kroes zich op geruchten die nergens worden hard gemaakt. Sewell erkende dat Intel kortingen heeft verstrekt maar zei dat hier nooit voorwaarden aan zijn verbonden.

Kroes zegt over een grote hoeveelheid bewijzen te beschikken (e-mails en verklaringen van betrokken bedrijven) die haar gelijk staven. ‘Het gaat ons niet om de korting an sich, die kan voordelig zijn voor de consument. Onacceptabel echter zijn de voorwaarden die Intel aan de kortingen verbond.’

(EPA)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden