‘Kolonisten’ zullen Silvio’s Alitalia niet krijgen

Gaat Silvio Berlusconi de geschiedenis in als redder van Alitalia? Of als kampioen grootspraak? Of wellicht toch weer als een sluwe tacticus die met verbale schijnbewegingen zo veel hoop onder de bevolking weet te wekken dat hij de komende verkiezingen op zijn sloffen gaat winnen?...

‘Ik zet mij er persoonlijk voor in, dus het gebeurt’, zei de zakenman-politicus afgelopen vrijdag met de hem kenmerkende zelfverzekerdheid over zijn Alitalia-plannen. Berlusconi wil de Italiaanse luchtvaartmaatschappij uit handen houden van Air France-KLM. Het Frans-Nederlandse bedrijf heeft een concreet overnamevoorstel aan Alitalia gedaan, maar krijgt daarvoor in Italië akelig weinig applaus. Al dagen schermt de kandidaat-premier met het bestaan van ‘een groep Italiaanse ondernemers’ die een bod op Alitalia zal doen dat aantrekkelijker is dan het voorstel van Air France-KLM. Maar veel concreter wil hij vooralsnog niet worden.

Wel benadrukt Berlusconi bij elk mediaoptreden hoe ‘onacceptabel’ en ‘koloniaal’ het overnamebod van de Frans-Nederlandse combinatie is. Ook de demissionaire regering-Prodi krijgt voortdurend de wind van voren. Het centrum-linkse kabinet heeft volgens hem als grootste aandeelhouder van Alitalia amateuristisch en ondoorzichtig geopereerd in de onderhandelingen met de Fransen. Daardoor dreigt het luchtvaartbedrijf nu ‘in de uitverkoop’ te worden gedaan. Air France-KLM heeft nog geen 140 miljoen euro geboden voor de aandelen van het noodlijdende Alitalia en er zouden meer dan tweeduizend banen verdwijnen.

Prodi en zijn opvolger als leider van centrum-links, Walter Veltroni, voelen zich steeds ongemakkelijker in hun rol van boksbal.

‘Als er alternatieve bieders zijn, laten die dan snel naar voren komen’, zeggen zij al een week lang. Berlusconi houdt zijn dekking niettemin gesloten. ‘Het is duidelijk dat men dit niet binnen 48 uur kan doen’, luidt zijn standaardreactie. ‘Het kost drie of vier weken om met een concreet eindvoorstel te komen.’

Toevallig of niet is dat precies de tijd die rest tot de parlementsverkiezingen van 13 en 14 april. Veltroni, maar ook Berlusconi’s voormalige bondgenoot Pier Ferdinando Casini van de katholieke UDC, waarschuwen de mediamagnaat voor verkiezingsretoriek. ‘Het is gewoon bluf’, herhaalt Casini bijna dagelijks. ‘Die Italiaanse groep ondernemers die Alitalia wil overnemen zal zeker voor 13 april verschijnen, om de dag na de verkiezingen als de stemmen zijn geteld te verdampen.’

Verscheidene kranten hebben overzichtjes gemaakt met eerdere citaten van Berlusconi over Alitalia. Zo zei hij in 2004 als premier: ‘Gelukkig voor Alitalia is er Silvio Berlusconi die al zijn talent zal aanwenden om een probleem op te lossen dat anderen niet hebben kunnen oplossen.’ Casini, afgelopen weekeinde in de zakenkrant Il Sole 24 Ore: ‘Hoe het is afgelopen, kan iedereen nu zien.’ Alitalia lijdt een miljoen euro per dag verlies en verkeert in acute geldnood.

Niettemin geloven sommigen dat Berlusconi zich in dit geval geen zeperd kan veroorloven. ‘Stel je voor dat Berlusconi na de verkiezingen, wellicht als nieuwe premier, tegen de Italianen zou moeten zeggen: sorry, ik maakte een grapje, er bestaat helemaal geen groep Italiaanse ondernemers voor Alitalia’, zegt oud-werkgeversvoorzitter Giorgio Fossa. ‘Dat zou een sensationele ineenstorting van zijn beeld betekenen. Ik kan niet geloven dat Berlusconi dat risico wil lopen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden