Klokkenluiders Luxleaks veroordeeld tot voorwaardelijke straf

De twee klokkenluiders in de LuxLeaks-zaak zijn veroordeeld tot voorwaardelijke gevangenisstraffen. Antoine Deltour en Raphaël Halet kregen respectievelijk twaalf en negen maanden voorwaardelijk opgelegd en boetes van 1.500 euro en 1.000 euro.

Beeld anp

De twee voormalige werknemers van consultant PricewaterhouseCoopers (PwC) in Luxemburg maakten honderden vertrouwelijke documenten van hun werkgever openbaar. Daaruit bleek dat Luxemburg geheime fiscale afspraken maakte met honderden bedrijven. Door deze zogenoemde tax -rulings betaalden de bedrijven maar enkele procenten belasting.

Tegen de twee gewezen PwC'ers was achttien maanden celstraf en een boete geëist. De Franse journalist Edouard Perrin, die in het programma Cash Investigation op de Franse zender TV2 als eerste melding maakte van de gelekte gegevens, werd vrijgesproken van heling.

Het internationale journalistencollectief ICIJ gebruikte de gegevens voor tal van artikelen over belastingontwijking door bedrijven als IKEA, Pepsi, Walt Disney, FedEx, Deutsche Bank en WE Fashion. Ook Nederlandse belastingdeals, onder andere met Starbucks, kwamen door de affaire aan het licht. Van de Europese Commissie moet Nederland enkele tientallen miljoenen aan belastingvoordeel terug-eisen van de koffieketen.

De onthullingen in 2014 brachten ¬onder meer de Luxemburgse
oud-premier Jean-Claude Juncker in problemen. Hij was toen aangetreden als voorzitter van de nieuwe Europese Commissie. De belastingdeals - die onder zijn regering waren gesloten - waren volgens hem niet strijdig met het Luxemburgs of Europees recht. Later erkende hij dat de rulings 'niet altijd' fiscaal rechtvaardig waren en zelfs 'moreel onaanvaardbaar'.
Binnen de Europese Unie leidden de LuxLeaks tot de verplichting dat landen hun afspraken met bedrijven onderling bekend moeten maken. Ook moeten multinationals opgeven hoeveel belasting ze in welk land betalen.

Tegen de vervolging van Deltour en Halet ontstond fel protest. 'Klokkenluiders moeten worden geprezen, niet veroordeeld', zei ICIJ-directeur Gerard Ryle. Hij noemde het proces ook een aanval op de vrije pers. De Duitse europarlementariër Sven Giegold van De Groenen pleitte voor Europese bescherming van mensen die een maatschappelijke misstand melden.

Klokkenluiders in Nederland

Wie een misstand aan de kaak wil stellen, kan vanaf volgende maand terecht in een speciaal Huis in Utrecht. Wat gebeurt er als je daar binnenstapt?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden