Kingfisher bijna van Heineken

Heineken heeft een belang van 43 procent opgebouwd in de grootste brouwersketen van India, United Breweries. Heineken bezat al 42,2 procent, maar deze geringe uitbreiding opent uitzichten op meer. Het bedrijf maakt kans binnen afzienbare termijn de meerderheid te bemachtigen.

null Beeld AFP
Beeld AFP

United Breweries is veruit de grootste brouwerij in India met een marktaandeel van meer dan 50 procent. Zijn merk Kingfisher verkoopt zeven maal zoveel als de grootste concurrent. De omzet van UB, 5,7 miljard euro, is bijna een kwart van die van Heineken.

United Breweries wordt geleid door een van de flamboyantste zakenlieden in India. Deze Vijay Mallya stond tot voor kort hoog op de Forbeslijst van rijkste Indiërs, maar het gaat bergafwaarts met hem. Miljardair is hij allang niet meer. Maar in december vierde hij zijn 60ste verjaardag nog groots in de badplaats Goa, waar honderden gasten twee dagen lang werden vergast op eten, drinken, vuurwerk en Bollywoodsterren.

Mallya liet zich graag zien in de media. Hij bouwt aan een kopie van het Witte Huis, boven op een appartementengebouw voor de superrijken in Bangalore. Hij was een van de eigenaren van het racing team Spyker, dat twee jaar probeerde mee te doen met de grote jongens op de Formule 1-circuits. Dat project mislukte jammerlijk.

Verpand aan de banken

Er ging wel meer mis met Mallya. De zoon van de oprichter van het bierconcern presenteerde in 2005 op de 18de verjaardag van zijn zoon Siddharta een heuse luchtvaartmaatschappij, net als het bier Kingfisher geheten. Het werd een fantastische mislukking. Kingfisher Airlines ging in 2012 failliet en liet 1,3 miljard euro aan onbetaalde rekeningen achter. Nog steeds proberen de banken Mallya daarvoor aansprakelijk te stellen.

Inmiddels is Mallya zelfs het land uitgevlucht. Hij wordt verdacht van witwassen en fraude en moet zich daarvoor volgende week verantwoorden in Bombay. Dat hij financieel nog niet helemaal aan de grond zit, is volgens de Indiase pers vooral te danken aan het feit dat hij vorige maand van drankenconcern Diageo 75 miljoen dollar opstreek. Zijn prestatie daarvoor: opstappen als commissaris van Diageo's dochter United Spirits, ooit onderdeel van United Breweries. Hij stapte ook op als president-commissaris bij pillenfabrikant Sanofi in India.

Mallya bezit volgens het jaarverslag van United Breweries nog 37,5 procent van de aandelen, maar sommige media zeggen dat hij al flink heeft moeten verkopen en nog maar 32 procent bezit. Daarvan is de helft al verpand aan de banken, dus de kans dat hij die kwijt raakt lijkt reëel.

Heineken is zeker bereid om zijn belang in de Indiase partner uit te breiden. In 2012 had Heineken 37,5 procent van de aandelen, die het in handen kreeg bij de overname van Scottish & Newcastle Breweries in 2008. Sindsdien wordt het belang steeds een beetje opgevoerd.

India is een grote markt, maar de bierconsumptie per hoofd is een van de laagste in de wereld. Dat komt onder meer doordat bier er erg duur is: bijna nergens in de wereld moet een gemiddelde werknemer zo lang werken voor een biertje als in India.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden