‘Je herkent ze aan de witte gympen en grauwe jassen’

Dit jaar verwacht Nederland een recordaantal Amerikaanse toeristen. Reden: goedkope vliegtickets en Rembrandt...

‘Kijk, daar gaat er weer een’, zegt Wesley Groenewegen (18). ‘Je herkent Amerikanen meteen. Ze zien er nogal suf uit, met witte Nike-gympen en grauwe jassen.’

Als verkoper van ‘the Real American’-hotdogs op het Museumplein kan hij het weten. Amerikanen zijn verantwoordelijk voor eenderde van zijn omzet en van achter zijn hotdogkar ziet hij dagelijks horden Amerikaanse toeristen aan zich voorbij trekken. ‘Ik herken bijna alle nationaliteiten.’

Verbaasd reageert de hotdogverkoper dan ook niet als hij hoort dat een dezer dagen de miljoenste Amerikaan in Nederland arriveert. Een record, liet het Nederlandse Bureau voor Toerisme en Congressen (NBTC) vrijdag weten

‘We zitten weer op het niveau van voor 11 september 2001’, zegt Leonie Scholten van het NBTC. Kwamen er in 2000 nog 999 duizend Amerikanen naar Nederland, in 2003 was het aantal gedaald naar 822 duizend. Behalve aan de aanslagen in New York, wijdt Scholten de afname van de Amerikaanse reislust aan de SARS-epidemie en de oorlog in Irak.

Vanaf 2004 keert het tij geleidelijk. De viering van het Rembrandt-jaar en de goedkopere vliegtickets, zo verklaart de NBTC de stijging. Scholten: ‘Door een toename van het aantal vliegverbindingen naar Europa, neemt de concurrentie toe en daalt de prijs van de tickets.’

Dat klopt, knikt de 52-jarige Terry Terry (‘Dit is geen grap. Mijn voornaam is Terry en de achternaam van mijn man is ook Terry.’) Al jaren verlangt de uit Atlanta afkomstige Amerikaanse naar de schilderijen van Rembrandt.

‘En Amsterdam is een mooie stad vol historie. Het is een heel speciale plek om te zijn’, zegt ze terwijl ze popelend voor de ingang van het Rijksmuseum staat. ‘Ik heb lang getwijfeld of ik voldoende geld had. Toen ik een ticket zag van 550 dollar was de keus snel gemaakt.’

Een goedkoop ticket gaf ook voor de zusjes Osnat en Orna Gafni uit New York de doorslag. Sinds hun 10de – na het lezen van het dagboek van Anne Frank – hadden ze hun zinnen gezet op een reis naar Amsterdam. ‘Het is zo’n schattige stad en ik hoop de ervaringen van Anne beter te begrijpen’, zegt Osnat.

Niet alleen Amerikanen beschouwen Nederland als een aantrekkelijk vakantieland. In de eerste negen maanden van 2006 lag het aantal toeristen 10 procent hoger dan in dezelfde periode een jaar eerder.

De meeste toeristen komen uit Duitsland. Groot-Brittannië staat op nummer twee en de Verenigde Staten en België strijden om de derde plaats. Vrijdag 8 december verwacht het NBTC de miljoenste Belg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden