'Je blik wordt breder als je uit je vaste routine stapt'

Jeroen de Haas (39) uit Eindhoven ging van de bankenwereld naar big data consultancy.

Jeroen de Haas uit Eindhoven. Beeld Aurélie Geurts

DE LOOPBAAN

'Toen ik vijftien jaar geleden afstudeerde als econometrist, was de financiële wereld het beloofde land. Ik begon bij Interpolis als actuaris. Volgens veel mensen het saaiste beroep ooit: je bouwt statistische en wiskundige rekenmodellen voor verzekeringspremies. Gaandeweg bewoog ik me van nerd in de kelder van het gebouw naar de werkvloer met klanten. Ik was een tijdje marketeer, daarna accountmanager en tenslotte manager van commerciële afdelingen.'

DE TWIJFEL

'In 2008 veranderde veel. Vanaf het begin van de crisis was ik continu aan het reorganiseren. Ik heb veel mensen moeten ontslaan. Dat hoort erbij, maar het zijn heftige, emotionele gesprekken die me steeds meer gingen tegenstaan. En er speelde nog iets anders. Bij grote organisaties ben je als werknemer een soort profiel. Je functieomschrijving is uitgekiend en je hebt weinig vrijheid om die rol op je eigen manier in te vullen. Maar geen mens is natuurlijk exact zoals het profiel voorschrijft. Ook ik had vijftien jaar lang geprobeerd in een rol te passen. Dat wilde ik niet meer.'

DE ZOEKTOCHT

'Bij de volgende reorganisatie maakte ik mijn eigen functie boventallig. Een vaag plan had ik: eerst een half jaar nergens 'ja' op zeggen en dan rond de zomer een besluit nemen. Ik was vrijwilliger op de school van mijn kinderen, hielp bij hun voetbalclub en organiseerde sponsorlopen na de aardbeving in Nepal. Wat me bijzonder trof, is dat je blik op de wereld veel breder wordt als je uit je vaste routine stapt. Op een ochtend zag ik mijn 90-jarige overbuurman op een wankel trapje staan. Hij probeerde zijn dak schoon te maken. Kom, zei ik, zal ik even helpen? Voorheen had ik hem waarschijnlijk niet eens opgemerkt.'

DE SPRONG

'Tijdens een lunch met mijn beste vriend sprak ik vorige zomer voor het eerst uit wat ik al weken dacht: ik wil een consultancyclub voor econometristen oprichten. Goh, zei hij, mijn buurman runt een consultancybureau, misschien moeten jullie eens praten. Drie dagen later had ik een investeerder. In februari ging ik aan de slag met één medewerker, inmiddels zijn we met z'n achten. We helpen bedrijven om voordeel uit big data te halen. Voor grote winkelketens rekenen we bijvoorbeeld uit wat de kortste looproute is om een serie bestellingen uit hun magazijn te halen. Of we bouwen modellen die voorspellen welke producten in een bepaalde week zullen worden gekocht.'

TOEKOMST

'Bij de Rabobank werkte ik vier dagen per week, van negen tot vijf. Nu maak ik twee keer zo veel uren. Dat heeft natuurlijk impact op wat ik thuis doe, of liever gezegd, niet meer doe. Gelukkig zijn de kinderen wat ouder, ik hoef geen luiers meer te verschonen. Toch zie ik dit als een tijdelijke fase. In principe werk ik om te leven, maar het is heerlijk om weer vol overgave te bouwen aan iets nieuws.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.