REPORTAGE

'Janken, huilen, afscheid nemen'

Ze zaten 'gezellig aan de borrel', de ruim honderd man personeel van V&D in Amstelveen. Met wijn en bier en een hapje, zegt Gerard Kortekaas. De stemming werd dankzij die wijn en dat bier zelfs redelijk ontspannen.

Medewerkers omhelzen elkaar bij de V&D-vestiging in Rotterdam.Beeld anp

Totdat de bedrijfsleider om half vijf werd weggeroepen, 'voor een telefonische vergadering'. Toen liep de spanning weer snel op. Ook bij Kortekaas, 'al geloofde ik niet meer in een doorstart'. Kort daarop kwam de chef terug met het bericht: doorstart gestrand. 'Toen was er een einde aan alle onzekerheid'. Veel van zijn collega's koesterden nog hoop. Hoe die reageerden, laat zich wel raden, vindt Kortekaas. 'Janken, huilen, afscheid nemen. Je kent dat wel', zegt hij, en herstelt zijn stem weer.

Het grootste faillissement ooit in de detailhandel is een feit. Achtduizend mensen werkloos, eenderde van hen ouder dan 45, en velen van hen met lange dienstverbanden. Kortekaas: 'Ik zou in september vijftig jaar bij V&D werken.'

Voor hem zal de ondergang van zijn werkgever financieel geen grote gevolgen hebben; de WW strekt voor hem lang genoeg om zijn pensioen te halen. 'Maar ik zie mijn collega's nooit meer. Dat is heel raar.'

Interieur van een verlaten V&D in Utrecht. Het warenhuisbedrijf krijgt definitief geen doorstart.Beeld anp

Hard gewerkt

In alle filialen is gisteren nog hard gewerkt om producten in te scannen. 'Helemaal voor niets', zegt Joke van Dijk van het filiaal in Apeldoorn. 'Nu de doorstart niet doorgaat, zal er de komende dagen een bedrijf komen dat alle spullen er gewoon uithaalt.'

Van Dijk werkte, met een korte onderbreking, 28 jaar bij V&D. Zij had de hoop al opgegeven, dus de mededeling van de bedrijfsleider verraste haar niet. 'Maar het is wel een heel naar gevoel. Dat ik nooit meer in dit pand kom, terwijl ik het gevoel heb dat het óns pand is. Dat het míjn kantoor is. Míjn uitzicht.' Het einde viert ze in stijl. 'Ik loop nog even door het bijna lege pand. En daarna gaan we met 135 man naar een café hier in Apeldoorn, om afscheid van elkaar te nemen.'

Handenwringend

Vorig jaar probeerde V&D nog een loonsverlaging voor het hele personeel door te voeren in een poging het bedrijf te redden. Vakbonden en personeel verzetten zich daar tegen en wonnen uiteindelijk die slag. Heeft ze spijt dat ze die loonsverlaging niet heeft geaccepteerd? 'Integendeel. Het zou niet hebben geholpen om het bedrijf te redden. Maar we zouden dan wel vanaf morgen met een lagere WW-uitkering hebben gezeten.'

De vakbonden moeten het faillissement handenwringend aanzien: niets meer aan te doen. 'We zijn niet eens op de hoogte gesteld', zegt Martijn den Heijer van CNV Vakmensen, overigens zonder wrok. De komende tijd zal de bond zich inzetten om de ontslagen mensen te helpen met solliciteren, met 'rouwverwerking', met loopbaanbegeleiding. FNV doet hetzelfde, in eigen bijeenkomsten. Den Heijer: 'Heel veel mensen hebben al heel lang niet meer gesolliciteerd. Wij gaan gratis workshops voor ze organiseren, ook voor niet-leden. Hoe solliciteer je, hoe schakel je de social media daarbij in?'

CEO John van der Ent verlaat het hoofdkantoor van V&D. Het warenhuis krijgt geen doorstart.Beeld anp

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden