Is de vermiste Boeing 777 dan gehackt?

Hoe langer het mysterie rond vlucht MH370 onopgelost blijft, hoe wilder de indianenverhalen worden. De vlucht zou best eens gehackt kunnen zijn, opperde de Britse veiligheidsdeskundige Sally Leivesley. Luchtvaartexpert Benno Baksteen reageert: 'Dat is wel heel erg onwaarschijnlijk.'

Maleisische reddingswerkers op zoek naar wrakstukken van de Boeing 777 van Malaysia Airways Beeld ANP

In The Express legt Leivesley uit dat digitale terroristen mogelijk de snelheid, de hoogte en richting van het vliegtuig kunnen veranderen met behulp van een mobiele telefoon en het als een radiografisch bestuurbaar speelgoedvliegtuig kunnen laten landen of crashen.

'We zien dat het mogelijk is om via je mobiele telefoon bepaalde malware te installeren. Hackers kunnen bijvoorbeeld op het computernetwerk komen via de entertainmentsystemen in zo'n vliegtuig', aldus Leivesley. 'Er moet iemand aan boord de automatische piloot overschreven hebben of via een afstandsbediening de systemen aan boord overschreven hebben. Dat is mogelijk met een gsm of een usb-stick. Wanneer een vliegtuig in de lucht hangt, kun je een reeks codes invoeren die een signaal of een reeks van processen of instructies in gang zet. Als je verbinding hebt met het computersysteem van het vliegtuig dan kun je de vlucht overnemen.'

Via een kaart op een iPad wordt gezocht naar de vermiste vlucht Beeld ANP

Entertainmentsysteem
Dit verhaal komt niet uit de lucht vallen. Boeing vroeg in augustus 2012 de Amerikaanse luchtvaartfederatie FAA of het interne veiligheidssysteem aangepast mocht worden na vermoedens van veiligheidsrisico's. Boeing was bang dat het entertainmentsysteem voor passagiers, met onder andere usb-ingangen, hackers toegang kon geven in de interne computersystemen. Vijf maanden geleden kreeg Boeing toestemming om de systemen te verbeteren.

Toch gelooft Benno Baksteen niet in het hackersverhaal als oorzaak van de verdwijning van de Boeing. 'Zelfs al zouden cyberterroristen kunnen inbreken in de besturingssystemen, is er altijd nog de mogelijkheid om de computer fysiek te overrulen. Als piloot merk je het meteen als een vliegtuig niet doet wat je wil.'

Ook de FAA wil niet aan de theorie van een gehackt vliegtuig. Veiligheidsadviseur en piloot Hugo Teso kwam vorig jaar met de app PlaneSploit, waarmee, zo beweerde hij, je het besturingssysteem van vliegtuigen kan overnemen. 'Je kunt het systeem gebruiken om vrijwel alles wat te maken heeft met de navigatie van het vliegtuig te besturen', zei Teso tegen Forbes. 'Dus ook veel nare dingen.' Maar zei de FAA, de beschreven techniek kan de automatische piloot niet overnemen, noch voorkomen dat een piloot de automatische piloot weer uitzet. Een volledige controle van het vliegtuig kan dus ook niet worden afgedwongen met de app, aldus de FAA.

Ook Teso zelf heeft inmiddels gereageerd. 'Ik heb de afgelopen dagen met een ontelbaar aantal journalisten gesproken over de mogelijke hack van vlucht MH370. Mijn antwoord was voor iedereen hetzelfde: ik denk niet dat de MH360 gehackt is.'

Bekijk hieronder het filmpje van The Huffington Post over de app PlaneSploit


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.