Invloedrijke economen spreken zich uit tegen belastingparadijzen

Een groep van 300 invloedrijke economen roept in een open brief op een einde te maken aan belastingparadijzen. De ondertekenaars stellen dat de constructies 'niks bijdragen aan de wereldwijde welvaart en welzijn'.

De skyline van Panama City. Panama kwam symbool te staan voor belastingparadijzen door de onthullingen in de Panama Papers. Beeld getty

De brief is ondertekend door vooraanstaande figuren als oud-hoofdeconoom van het IMF Olivier Blanchard, Nobelprijswinnaar Angus Deaton en de schrijver van het boek Kapitaal in de 21e eeuw Thomas Piketty.

De economen richten zich in het stuk dat is opgesteld door ontwikkelingsorganisatie Oxfam Novib tot de wereldleiders die donderdag in Engeland bijeenkomen om te spreken over bestrijding van corruptie.

'Alle landen op de wereld voelen de gevolgen van belastingontwijking, maar arme landen worden het meest getroffen', schrijven de opstellers van het stuk. Ze stellen dat deze arme landen 170 miljard dollar per jaar aan belastinggeld mislopen. Welke landen dit betreft wordt niet specifiek gemaakt.

In een interview met BBC 4 zegt econoom Jeffrey Sachs, een adviseur van VN-secretaris-generaal Ban Ki-moon, dat hij hoopt dat donderdag stappen worden genomen in de bestrijding van de paradijzen: 'Als de Europese Unie en de Verenigde Staten als geheel donderdag beslissen dat het genoeg geweest is, dan zou er binnen een hele korte tijd een fenomenale verandering plaats kunnen vinden.'

Sachs vreest echter de macht van lobbyisten vanuit the City in Londen of Wallstreet in New York. Volgens hem zullen de politici naar hun pijpen dansen. 'Er is geen duidelijker voorbeeld van hoe de rijken en de mensen met macht de touwtjes in handen hebben in het financiële systeem dan deze belastingparadijzen.'

Speciale rol voor het gastland

Van het Verenigd Koninkrijk verwachten de opstellers dat het als gastland van de top de leiding neemt. Te meer omdat een derde van de wereldwijde belastingparadijzen overzeese gebieden van het Britse koninkrijk zijn.

Veel van deze paradijzen zien aanpak van de voor hen lucratieve ontwijking niet zitten. Zo heeft de delegatie van de Kaaimaneilanden al te kennen gegeven niet zeker te weten of het naar Londen afreist voor de top.

Voor gastheer David Cameron komt de corruptietop, die hij al meer dan een jaar geleden aankondigde, erg ongelegen. De onthullingen van de Panama Papers zullen de bijeenkomst overschaduwen. Ook Cameron werd in de Papers genoemd, zij het via een constructie via de vader van de Britse premier.

Demonstranten vragen om het vertrek van David Cameron. Via een omstreden maar niet illegale constructie zou hij belastingvrij een erfenis van zijn vader hebben ontvangen. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden