Nieuws Warren Buffett

Investeerder Warren Buffett (88) ontketent speculaties over zijn opvolging

De beroemde Amerikaanse investeerder Warren Buffett (88) heeft zaterdag speculaties ontketend over zijn opvolging. Tijdens de jaarlijkse aandeelhoudersvergadering van zijn investeringsmaatschappij Berkshire Hathaway in het Amerikaanse Omaha richtte hij de spotlights op de nieuwe medebestuurders Ajit Jain en Gregory Abel. 

Warren Buffett met een ijsje onderweg naar de jaarlijkse aandeelhoudersvergadering van zijn investeringsmaatschappij Berkshire Hathaway. Beeld Getty Images

Buffett is niet alleen de beroemdste en een van de rijkste investeerders ter wereld, maar ook een van de oudsten. Het ‘Orakel uit Omaha’ gaat richting de negentig. Zijn partner aan het hoofd van investeringsmaatschappij Berkshire is de inmiddels 95-jarige Charlie Munger. De laatste jaren grijpen aandeelhouders de vergadering aan om te informeren naar hun opvolging. Dit jaar kregen topmannen Jain en Abel voor het eerst het woord tijdens de aandeelhoudersvergadering. Wat meteen leidde tot hevige speculatie over het nakende vertrek van de bejaarde bazen.

Een jaar geleden traden de Canadese Gregory Abel (57) en de van oorsprong Indiase Ajit Jain (67) toe tot de raad van bestuur van Berkshire Hathaway. Sindsdien gelden de mannen als kandidaten voor de opvolging van het duo Buffet-Munger. De twee nieuwe bestuurders zullen vaker op de voorgrond treden, zei Buffet zaterdag. Hij prees ze meteen de hemel in: ‘Je kan geen betere operationeel managers hebben dan Greg en Ajit. Wat zij voor elkaar krijgen is fantastisch.’ Buffett heeft vaker gezegd dat Jain meer geld heeft verdiend voor het bedrijf dan hijzelf.

Beter

Jain staat bij Berkshire aan het hoofd van de verzekeringstak, Abel leidt alle niet-verzekeringsactiviteiten. De eerste werkt al meer dan dertig jaar bij Berkshire Hathaway, de investeringsmaatschappij die Buffett leidt sinds de jaren zestig. Het andere bestuurslid werkt er sinds 1992. ‘Die jongens zijn beter dan wij’, zei Buffett tegen de aandeelhouders. ‘Zij kennen de bedrijven beter, ze werken veel harder, en ze staan open voor jullie vragen.’

De vergadering was zodoende een kans voor aandeelhouders en de media om kennis te maken met de twee jongere bestuurders die momenteel de dagelijkse leiding hebben. Maar het is nog zeer de vraag of het nieuwe duo gezamenlijk het oudere tweetal zal opvolgen. Buffetts zoon Howard, zijn middelste kind en tevens Berkshire-bestuurder, staat ook te boek als opvolger van zijn vader.

Bovendien wekten Buffett en Munger niet de indruk op korte termijn hun vertrek aan te zullen kondigen. Het grootste deel van de ruim vijf uur durende sessie waren zij aan het woord. Zij zijn dan ook de sterren voor wie het publiek was afgereisd naar Nebraska. De aandeelhoudersvergadering heeft meer weg van een bedevaartsoord dan van een zakelijke bijeenkomst. Naar verluidt hadden twintigduizend Buffett-fans toegangsbewijzen bemachtigd. Duizenden anderen volgden het spektakel op schermen buiten de zaal.

Jaarlijks hopen de vele gegadigden tijdens het event iets van de wijsheid van de oude meester op te doen. Buffett heeft in zijn bijna zeventigjarige carrière een vermogen van een kleine 80 miljard dollar opgebouwd. Nog indrukwekkender dan zijn bankrekening is zijn imperium aan miljardenbedrijven. Een (kleine) greep uit de eigendommen van Berkshire Hathaway: verzekeraar Geico, restaurantketen Dairy Queen, schoenfabrikant Brooks, batterijenproducent Duracell en ondergoedmerk Fruit of the Loom. Maar Berkshire bezit ook substantiële delen van Coca-Cola, Kraft Heinz, Bank of America en Apple.

Buffett (links) en Charlie Munger beantwoorden vragen van de duizenden aandeelhouders. Beeld AP

Buffett en Munger maakten zaterdag bekend dat hun bedrijf ruim 21 miljard dollar (zo’n 19 miljard euro) winst had gemaakt in het eerste kwartaal. In hetzelfde kwartaal vorig jaar werd nog een miljard verlies geleden. Een kanttekening: in de laatste cijfers is een flink verlies van Kraft Heinz nog niet meegerekend. De voedingsmiddelenfabrikant zag onlangs 15 miljard dollar van zijn waarde verdampen, Buffetts maatschappij is voor ruim een kwart eigenaar.

Tech

De aanwezigen waren vooral benieuwd of Buffett van plan was meer te investeren in techbedrijven, een sector die de Amerikaan lange tijd grotendeels heeft vermeden. Hij kan er nauwelijks meer omheen, op de lijst van meest waardevolle bedrijven wereldwijd staan vijf techgiganten. Op nummer zes staat Berkshire Hathaway. Hij gaf toe dat hij de boot van Google had gemist. In 2017 waagde hij wel de stap naar Silicon Valley door aandelen van Apple te kopen. Die hebben hem inmiddels zo’n 10 miljard dollar opgeleverd, zei hij zaterdag. Berkshire beheert nu 40 miljard dollar aan Apple-aandelen.

Vorige week onthulde Buffett dat hij ook aandelen van webwinkel Amazon heeft gekocht. Het aandeel steeg meteen in waarde nadat ‘het Orakel’ er zijn zegen aan had gegeven. Het is ‘bijna een wonder’ wat Jeff Bezos met de online winkel heeft gedaan, zo prees hij de rijkste man ter wereld. Toch verlegt Berkshire Hathaway niet de focus naar technologiebedrijven, verzekerde Buffett de aanwezigen. Hij was niet van plan te investeren in bedrijven die hij niet begrijpt, zei hij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden