Internethulp met strenge portier en vergrootglas

Het lijkt net zo’n historisch achterhaald begrip als de Hoekse en Kabeljauwse Twisten, de machtsstrijd in het graafschap Holland die zich over de 14de en 15de eeuw uitstrekte....

De webbrowser was tot voor kort niet meer dan de toegangspoort tot internet. Inmiddels is hij uitgegroeid tot het voornaamste gereedschap voor dit netwerk. Louter surfen doen we niet meer: de browser is onze winkelmand, onze bankpas, onze postbode, onze mediadrager en – voor een deel – onze computer geworden.

De makers van Firefox – een internationaal leger van vrijwilligers – hebben die ontwikkeling als uitgangspunt gebruikt bij de schepping van de derde editie van hun browser. Kennelijk leveren ze goed werk af, want 170 miljoen internetters wereldwijd (18 procent van de markt) vertrouwen op Firefox. Dat is een indrukwekkend aantal, zeker omdat gebruikers de browser actief moeten downloaden van internet, terwijl marktleider (75 procent) Internet Explorer van Microsoft op elke nieuwe pc staat .

Sinds enkele weken is de bijna-klaar-versie – release candidate in technotaal – van Firefox 3.0 beschikbaar. Behoudens enkele kleine ingrepen om schoonheidsfoutjes weg te werken, wordt dit de browser die het gaat opnemen tegen de nieuwe Internet Explorer (versie 8.0), die Microsoft eind van dit jaar zal uitbrengen.

Firefox 3.0 is voorzien van steviger grafische spierballen, waardoor webpagina’s sneller en beter op het beeldscherm verschijnen. Een opvallender verandering is de ‘awesome bar’, die een alternatief moet bieden voor het nodeloos en eindeloos grasduinen in de bladwijzers op zoek naar een lang geleden bezochte website. Tik een begrip in als ‘monopolie’ en Firefox laat de webpagina’s zien die de gebruiker de laatste drie maanden heeft bezocht met dat woord in het webadres, of in de omschrijving. Dat kan verrassingen opleveren als we met andermans browser het web bezoeken.

Wie liever vertrouwt op bladwijzers (bookmarks) kan daar in Firefox trefwoorden aan koppelen, om de juiste verwijzing sneller terug te vinden.

Wat ook opvalt, zijn de meldingen waarmee Firefox waarschuwt voor niet-koosjere websites. Door met de cursor boven een internetadres (url) te zweven, wordt een eenregelige boodschap zichtbaar over hoe betrouwbaar een website is.

Een muisklik op de url brengt een klein venster in beeld, waarin wordt uitgelegd of een website identiteitsinformatie verzamelt en of de verbinding versleuteld is. Een muisklik op ‘Meer informatie’ vertelt of de website al eerder is bezocht, of die cookies (bestanden met identiteitsinformatie) op een pc achterlaat en of de gebruiker een wachtwoord voor toegang heeft opgeslagen.

Browsers konden al teksten vergroten voor gebruikers met slecht zicht, maar ze maakten alleen de letters op een webpagina groter.

Firefox 3 ‘blaast’ nu alle elementen op een webpagina op. De volgende keer dat de gebruiker dezelfde pagina aanklikt, wordt die in de laatst gekozen vergroting afgebeeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden