ING trekt omstreden salarisverhoging topman Hamers in: 'We hebben de publieke reactie onderschat'

ING zwicht voor de zware maatschappelijke en politieke druk en trekt de omstreden verhoging van de beloning van topman Ralph Hamers in. De raad van commissarissen van de bank wilde zijn totale beloning met de helft verhogen naar 3 miljoen euro, maar ziet daarvan af onder druk van de felle reacties die dat voorstel teweegbracht in politiek en maatschappij.

Topman Ralph Hamers van ING.

'Wij realiseren ons dat we de publieke reactie in Nederland op deze duidelijk gevoelige kwestie hebben onderschat', liet president-commissaris Jeroen van der Veer vanochtend in een verklaring weten. ING kreeg afgelopen week talloze boze reacties van klanten, werknemers en andere belanghebbenden. 'Wij als raad van commissarissen zijn verantwoordelijk voor dit voorstel en betreuren de commotie die het heeft veroorzaakt', aldus Van der Veer.

Door het intrekken van het beloningsvoorstel moet Hamers het dit jaar met een bescheiden loonsverhoging doen. Het huidige beloningsbeleid biedt ruimte voor een stijging van 2,2 procent, aldus een ING-woordvoerder. Een nieuw voorstel waarmee zijn beloning verder kan worden verhoogd, wordt op zijn vroegst volgend jaar behandeld op de aandeelhoudersvergadering.

Door het voorstel niet in stemming te brengen bij de komende aandeelhoudersvergadering hoopt ING een langdurige discussie te voorkomen, omdat die de bank mogelijk schade kan berokkenen. De grootste bank van Nederland stevende af op een confrontatie met het kabinet. Minister Wopke Hoekstra van Financiën zei maandag in Brussel dat het kabinet zich niet zou neerleggen bij de beloning van Hamers. Van der Veer dreigde ook nog urenlang voor het oog van de camera's onder vuur genomen te worden door boze Kamerleden tijdens een hoorzitting. Verder stapten boze klanten over naar andere banken.

Eredivisie

Het intrekken van het voorstel is een zware nederlaag voor president-commissaris Jeroen van der Veer. De oud-Shell-topman verdedigde het beloningsvoorstel vorige week nog door te stellen dat Hamers 'eredivisie was maar Jupiler League werd betaald'. Van der Veer is niet meer betrokken bij het nieuwe beloningsplan voor Hamers. ING maakte eerder al bekend dat de president-commissaris na de komende aandeelhoudersvergadering op 23 april vertrekt.

Volgens minister Hoekstra heeft ING 'het enige juiste besluit genomen'. Ook de rest van de politiek is tevreden. GroenLinks-leider Jesse Klaver, die werkt aan een wet om zulke loonsverhogingen voor bankiers te dwarsbomen, spreekt van een 'belangrijke overwinning'. Wel gaat GroenLinks door met de wet. 'Om ook in de toekomst de buitensporige salarisverhogingen van bankiers te voorkomen.'

Regeringspartijen VVD, CDA, D66 en ChristenUnie zijn ook tevreden dat ING zich heeft bedacht. De VVD vindt het besluit ook 'verstandig', maar 'jammer dat eigen inzicht ontbrak en het besluit pas na grote maatschappelijke druk genomen is'. Daarom wil de partij nog steeds 'bekijken hoe we dit voor de toekomst beter kunnen regelen'. Ook de vakbonden FNV en CNV zijn bijzonder verheugd dat de omstreden salarisverhoging van ING-topman Ralph Hamers niet doorgaat.

Het is de tweede keer dat ING onder druk afziet van extra beloning voor de topman. In 2011 zag toenmalig bestuursvoorzitter Jan Hommen na ophef af van een bonus van 1,25 miljoen euro, naast zijn salaris van 1,35 miljoen.


Is de woede om de salarisverhoging typisch Nederlands?

Is het verstandig om zo'n beetje de hele Nederlandse samenleving tegen je in het harnas te jagen, alleen maar om je bestuursvoorzitter wat royaler te kunnen belonen? Die vraag had Jeroen van der Veer, president-commissaris bij ING, zichzelf moeten stellen. Hij laat zien dat hij niet goed begrijpt wat het huidige succes van banken veroorzaakt.

Is de boosheid om de salarisverhoging van de ING-topman Ralph Hamers typisch Nederlandse folklore, zoals Elfstedenkoorts na twee nachten vorst? Of flakkert de volkswoede in andere landen net zo hoog op?